探秘矽谷:獨角獸在哪裡出沒?

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編者按:本文來自微信公眾號「金沙江創投」(ID:GSR-Ventures), 作者林仁俊、溫綿綿,原題目《注意,獨角獸出沒!(二):探秘矽谷》,BP通道:businessplan@gsrventures.cn;36氪經授權發布。

之前,我們發掘和關注了一個價值千億的問題:當獨角獸還不是獨角獸,還在創業的第一步時,他們在哪裡?對此,我們做了紮實的研究和分析,對於獨角獸出沒的地帶進行了細緻拆解,撰寫了《注意,獨角獸出沒!》。一文既出,大家對矽谷的創業氛圍和土壤頗有興趣。新年伊始,我們金沙江創投的矽谷團隊將思鄉之情融入工作,帶來本系列第二篇,進一步聚焦,關注投資機構、專業課程在創業中扮演的角色。作者溫綿綿常駐金沙江創投Palo

Alto辦公室,關注矽谷創業生態。

拆解獨角獸出沒的地帶,是什麼造就了今日的王者?讓我們一起看這份來自矽谷的乾貨分享。

千里馬與伯樂,誰追著誰跑?

中國有句古話,「千里馬常有,而伯樂不常有」,沒有遇到伯樂的千里馬可能無法發揮出自己的才能,同樣,沒有投資人的創業者會在創業的過程中舉步維艱,風險投資人在創業的生態環境中起到舉足輕重的作用。從1972年KPCB在沙丘路設立第一家風投機構至今的40多年間,大家耳熟能詳的風投大咖都在斯坦福附近的沙丘路安了家。各家投資機構比鄰而立,相互競爭與合作,才造就了今天繁榮的矽谷。

美國的科技公司的成功,從微軟亞馬遜到Google、Facebook到Uber、Airbnb,無一不與這些風投機構有著密切的聯繫。如表一所示,優秀的風投公司不僅能夠慧眼識珠,而且有能力連續在早期捕獲獨角獸。例如老牌風投紅杉同時是Apple, Google, Oracle, Cisco, Yahoo!, WhatsApp, LinkedIn等的投資人,而A16Z則是Airbnb,

Facebook, Pinterest, OfferUp, Slack, Twitter等新型創業公司的投資人。這些投資機構不僅善於識人看團隊,而且有著豐富的行業經驗,能夠在整個創業的過程中給初創公司提供很多寶貴的建議和實質性的幫助,著實是初創企業背後的良師益友。

表一:矽谷投資機構和代表公司

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除了VC外,矽谷初創公司生態體系內的律所、審計公司甚至辦公室租賃公司都願意以成本價為初創公司提供服務,以幫助他們成長。許多律所甚至願意為非常初期的公司免費提供服務,或允許公司完成融資後再付帳單。

而事實上,Bet on Startup的贏面無異於買彩票。

通常來講,50%的startup會很快消失不見,註定賠本。30~40%的startup發展一般,只有5%的公司能掙錢,而這5%也是所有生態公司所希望抓住的好公司。而只有1%的startup才會成長為像Google,Facebook,Uber,Didi這樣的行業巨頭。

Bet on 5%, 這在矽谷以外的其他地方幾乎是難以想像的。

斯坦福,創業聖地是光環還是乾貨?

說到創業人才的來源,即使放眼全球,斯坦福也是個繞不開的所在。據不完全統計(如表二),史丹福大學的畢業生幾乎貢獻了矽谷創業公司的半壁江山,是光環和盛名聚攏了全世界的精英,還是這片土地給予了他們更多現實的幫助?

表二:畢業於史丹福大學的部分公司創始人

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我們覺得其中最重要最不可忽視的因素應該是榜樣(role model)的力量。

試想你置身在這樣一個環境裡:你的導師有自己的公司或者在某初創公司擔任advisor或board member,教學和創業兩不誤;同一個實驗室或院系畢業的學長正在創業,總是一副人生贏家的樣子並時不時來學校招人;同一屆的同學或是在討論最近有個idea要付諸行動,或是最近選了個創業相關的課程,要組隊做產品並跟投資人pitch;

你的投資人校友時不時出現跟你喝咖啡半開玩笑半認真說「你要是出來創業我肯定投你」。

這些在國內的同學看起來可能覺得不太理解,但卻實實在在地發生在大多數斯坦福學生身上。我身邊的很多好友或是進斯坦福的時候就覺得自己命中注定將來一定會創業,或是在這樣的環境中日復一日地薰陶,逐漸樹立起了創業的想法和目標。即使暫時因為其他原因選擇了先繼續讀完博士發論文,或是加入大公司積累經驗,也一直不閒著,等待合適的時間開始創業計劃。

除了榜樣的影響,斯坦福的課程設置本身也為創業者的誕生和加速創造了得天獨厚的條件。如表三所示,商學院和工學院均設有大量與創業相關的專業課,由淺入深循序漸進,其受眾不僅包括那些目標明確的、真正想將自己的創業想法付諸行動的學生,還包括一些剛剛入學的學生,培養其對創業的興趣。

表三:部分斯坦福創業課程

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如創業車庫(Startup Garage)系列課程和創業工作室(Venture

Studio)以課堂學習的形式切入創業,同學組隊設計產品原型,尋找和驗證產品與市場的契合點。經過約兩個學期的市場研究和磨合,團隊不斷試錯最終做出符合市場需求的產品。有些課程在期末驗收時直接請沙丘路的投資機構來做最後的評判,不僅大大提高了這些課程的質量,幫助創業者得到市場上投資人的真實意見,同時幫助很多創業項目從學校走入真實的市場。

除了常規課程之外,斯坦福領先的科研能力也為創業這件事助力不少。早在「機器學習」還只是個新鮮名詞時, Prof. Andrew Ng便開設了Machine Learning的課程,一時間受歡迎程度引爆整個矽谷。無人車在今年年初才漸漸進入人們的視線,斯坦福卻已經開設了名為The Future of the Automobile-Mobility

Entrepreneurship的課程。斯坦福商學院更是利用其優勢開設了一系列公司管理相關的課程,如團隊管理(招人,團隊擴張,團隊管理等),專利管理和IP管理等。

他山之石,可以攻玉

綜合矽谷的例子來看,人才、公司文化、創投生態環境和高校創業生態,都是獨角獸出沒地帶必不可少的條件。在具備與矽谷類似條件的北京,和矽谷一樣,正發生著翻天覆地的變化。這裡孕育了上一代的網際網路巨頭百度、京東,也是滴滴出行、美團點評等世界級獨角獸初創公司的誕生地,未來的北京和獨角獸的故事還將有無限可能的續集。下一篇,我們將目光轉回北京,可好?

回溯歷史是為了展望將來,仰望星空才能更好地腳踏實地。希望金沙江所做的研究分析,能給你一些啟發,一些思索。也歡迎將你的思索與我們分享。

我們是金沙江,助力下一個獨角獸。

參考閱讀:一個價值千億的問題:獨角獸在哪裡出沒?為什麼是他們?

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