這一次,矽谷的目標是讓汽車「垂直起降」

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這兩天,我們大家都熟悉的Uber公司來新人了。

翻閱這個新人的履歷,你會發現他已經在美國宇航局NASA當了30多年的工程師。他的名字是馬克•摩爾(Mark Moore)。

可別小瞧了這位老兄。

他離職前一直擔任 NASA (on-demand mobility)自由移動出行研究方向的首席技術官,負責設計未來飛行交通的解決方案。

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他曾經因為在2010年設計了 「Puffin Electric Tailsitter」這樣一款大名鼎鼎的飛行器,來論證短途、電動、垂直起降飛行器的可行性和實用價值。

摩爾的研究理念是基於垂直起落技術(VTOL),此項技術因其在v - 22魚鷹海洋運輸機中的成功運用而聞名於世。

他的這個設計雖然到今天還沒有成品實現,但卻影響了相當有實力的激進人士。

正是在馬克•摩爾這個論證的啟迪下,2016年,Google聯合創始人、Alphabet現任CEO拉里·佩奇在投資了一家叫做Zee.Aero的公司1億美元。

Zee.Aero的專利顯示這家公司正在研究可以垂直起降的小型、電力飛行器——飛行汽車。

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而另一位牛人,被譽為「Google無人駕駛汽車項目之父」、Google最神秘的Google X創始人的塞巴斯蒂安·特倫也投資成立了一家名叫Kitty Hawk的公司。

Kitty Hawk的研究項目是一個類似於配備放大版四軸旋翼的可垂直起落飛行汽車。

如今,Uber更是直接把馬克•摩爾直接挖角來支持自己在2016年提出的「Uber Elevate」飛行計程車服務。

這個計劃的實現同樣需要依賴的工具就是裝備以特定角度傾斜的推進螺旋槳及固定翼,能垂直起降的輕量電動飛行器,利用城市現有基礎設施,如直升飛機停機坪和摩天大樓屋頂。

其實,人們對於飛行汽車的計劃早已實現。

2009年3月,世界首輛飛行汽車Transition首次試飛成功。這款由美國麻薩諸塞州特拉福嘉公司推出的飛行汽車,可以在空中飛行或在陸地上行駛。它可在15秒內從一輛有兩個座位的公路汽車變身為一架飛機。

但相比Transition採用傳統飛行原理,需要車輛在特定跑道以一定速度拉升起飛不同,這一次,矽谷的目標是讓汽車飛起來,還得是垂直起降。

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