天文學家耍起酷來,連星星都怕!(文末有福利)

ADVERTISEMENT

圖注:今日google Doodle 用小動畫描述了

NASA發現7顆類地行星的新聞

NASA於北京時間2月23日淩晨2點召開新聞發布會,宣布了一項重大發現。在距離地球40光年距離的一顆小恒星周圍有七顆類似地球的行星圍繞。這是人類史上首次真正有機會研究太陽系以外的生命跡象。

看到這則消息,後浪君不禁陷入了沉思。40光年這麼遠的地方,地球人都可以研究,這是多麼驚人的智慧。今天的我們看到各種星空圖見怪不怪,其實,這都仰仗於數量眾多的衛星和行星探測器。正是因為它們,我們才得以一睹宇宙真容。今天推薦一篇文章,以此感謝一代代天文工作者和奮鬥在一線的天文學家,文末有小互動,記得參加喲

《天文學家耍起酷來,連星星都怕!》

今天,我被一個叫做卡西尼號的探測器給震撼到了。

△卡西尼號進入土星軌道

我們這些地球人,不,是有一部分精英地球人,早在20年前就干了這麼一件令人驚歎的事情!

他們製造了卡西尼號探測器,並花了7年時間,把它從地球發射到了遠在15億公里之外的土星。

卡西尼號在去往土星的路上實際飛行了35億公里!比15億公里的一倍還多,那這是怎麼回事呢?

正當我上網搜索相關資料的時候,突然看到一則消息:

2017年9月15日,在進入土星大氣層後,卡西尼號探測器將墜落土星地面,最後被壓力和高溫蒸發殆盡,完全投入土星的懷抱。

也就是說,今年9月份,這個發射於1997年,重達6.4噸的胖子,要一頭栽進土星這顆氣態行星了!

我們都知道土星因為帶有漂亮的光環,而被稱作“指環王”,我們還知道路過木星時,卡西尼號拍了大約2.6萬張木星照片,所以看到此處,悲從中來,這話就到嘴邊了:

言歸正傳,地球到土星的直線路程,最近時不到13億千米,最遠時也不超過16億千米。那這個35億千米是怎麼回事呢?

難道卡西尼去別的地方串門去了嗎?

帶著這個疑問,我看了視頻,這才發現:

它不但串門,同一個地方還去了兩次。它還學大禹治水,過家門而不入!這一連串的動作,在天文學上有一個特別的名字叫做:引力彈弓。

所謂引力彈弓就是就是利用行星的重力場來給太空探測船加速,將它甩向下一個目標。這個過程可以類比甩鏈球,星球到探測器之間雖然沒有鏈子,但是引力作用和鏈子的拉力等效。

第一步:先讓卡西尼繞日飛行到金星軌道。1998年,卡西尼號利用金星加速一次。

第二步:經過金星加速的卡西尼號,繞日飛行了一圈兒後,又一次與金星相遇。1999年,利用金星第二次加速。

第三步:2個月後,卡西尼路過地球,並進入地球引力範圍,被地球加速。

第四步:卡西尼於2000年12月,被木星加速至每秒30千米。

第五步:從木星到土星,一共花了1278天,終於在2004年7月1日,到達了土星軌道!

於是我們終於看到了這令人目眩神迷的景象細節:

△土星近照

從2004年到今天

13年來卡西尼號執行了300萬條指令

處理了600GB的數據

發現10個新衛星

拍攝了近40萬張照片

今年的9月15日

它就將永久地離開我們

回想一下整個過程,深深地為人類的智慧所折服!雖然技術上我們沒辦法強行推進登陸土星,卻可以利用自然規律,用最少的能量做到同樣的事情。

運用各種航空航天技術,以及引力彈弓,人類把各種探測器發射到了太陽系的深處。

哈勃、海盜一號、旅行者號、朱諾號、斯普特尼克號……這個名單還可以開很長很長。

僅僅憑借它們飛躍行星拍攝的照片,就一次次改變我們對宇宙星空的看法,更不用說像“水手號”、“海盜號”、“金星號”、“勇氣號”、“好奇號”這樣的神作,可以直接登陸行星進行長時間的觀測任務,得到的寶貴知識令人振奮,使人驚訝。

△勇氣號6天拍了405張照片合成

所以,特別想推薦一本大畫冊給大家。這本畫冊正是這些偉大的探測器的傑作。它就是《宇宙》系列第二本:《行星》!

特別喜歡這本書海報上的廣告語“宇宙不言,大美如斯”。翻看書你就懂了,這就是這八個字最經典的詮釋。

《行星》一書分12章,從太陽開始,途徑8大行星,一直延伸到奧爾特雲。每一章的開篇,用1-2千字,極精要地概括了行星的探測小史。12篇文章累積起來,就是一首太陽系深空探測的史詩!

△卡西尼號拍攝的照片,截自《行星》

其他的部分都是衛星和行星探測器拍攝的高清大圖。比如木星就有卡西尼號、旅行者1號以及地面望遠鏡分別拍攝過。伽利略號更是近距離掠過木衛二,拍下了木衛二上面的斑點和條紋。

△伽利略號拍攝的木衛二,截取自《行星》

這些照片都特別賞心悅目,隨手翻一翻,就能感受到大自然的神奇莫測,宇宙的浩瀚無垠。很多煩心事兒跟這麼深邃博大的東西一比,似乎也就消退了。

這書也可以作為一本極簡單的科普入門書來看。給孩子們閱讀,剛好合適。沒有公式,沒有艱深的物理知識,有的只是人造衛星和探測器拍攝的高清大圖,他們不僅僅展示了真實的太陽系風景,配上簡單的說明,可以讓孩子們迅速建立系統的直觀的天文認知。

照片的背後是探測器,探測器背後的是天文學家,感謝他們願意在世俗生活之外仰望星空,用他們的智慧之光,點亮了一切!

【今日互動】以下任務任選一留言啦:

①:一句話讚美星空;

②:說說你為什麼熱愛天文;

點讚數最多的2人,可以在《宇宙》《行星》種任選一本,後郎君將免費包郵相贈!

等不及的可點擊左下“閱讀原文”可購買《行星》。

ADVERTISEMENT