幾乎倒閉的Airbnb是如何被三個窮光蛋救活的?

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【騰訊科技編者按】Airbnb是全球最大的旅行房屋租賃平台,目前擁有 300 多萬套房源,服務範圍遍及全球 191 個國家的 65000 多座城市,估值 300 億美元。

但殊不知,在 2008 年成立之初,因為三位創始人窮困潦倒,Airbnb幾近倒閉,騰訊科技(微信:qqtech)綜合外媒報道,盡力還原該公司這段心酸的曆史。

2008 年,萊恩•切斯基(Brian Chesky)和喬•傑比亞(Joe Gebbia)花光了所有積蓄,還背上了負債,但Airbnb還是沒有流量。與此同時,納森•布萊卡斯亞克(Nathan Blecharczyk)跟著現在的妻子去了波士頓。

這三位聯合創始人幾乎無無路可走。

奇怪的麥片生意

痛定思痛之後,切斯基和傑比亞又重新萌生了在民主黨全國代表大會(DNC)召開前曾經有過的一個想法:

為Airbnb房東免費發貨盒裝麥片(重新設計了包裝,分別印有奧巴馬和麥凱恩頭像),然後再由房東提供給租客。但此時,切斯基和傑比亞兩人分別身負 2 萬美元的信用卡欠款。因此,布萊卡斯亞克認為該想法太瘋狂,不想參與其中,同時也希望他們不要這樣做。接下來,就發生了下面的事情。

於是,切斯基和傑比亞又回到了他們熟悉的運作模式:創新。

他們找到了伯克利羅德島設計學院(RISD)的校友,該校友擁有一個印刷車間。但是,該校友不想為他們生產幾十萬個包裝盒。但如果能獲得銷售分成,他原意免費生產 500 個。規模變小會影響切斯基和傑比亞暢想的經濟模式,但他們又有了一個新的想法,把這些包裝盒設計成“限量版”。他們把這些包裝盒進行編號,然後將其稱為“收藏版”,並以每個 40 美元的價格出售。

接下來,切斯基和傑比亞就走進了舊金山的超級市場,尋找最便宜的麥片。他們把購物車裝得滿滿一車接著一車,直至買到了 1000 盒 1 美元的麥片。然後裝到傑比亞的紅色吉普切諾基中,拉回家。

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走進廚房,那里有 1000 個新印刷的包裝盒和熱熔膠槍等著他們。他們首先要把這些包裝盒折疊成盒子狀(之前是展開的平面紙板),然後再用膠水粘連。

切斯基後來在接受采訪時稱:“當時的情景就像是在我的餐桌上進行一次大型的手工製作。”他的手被燒傷了,他在想:紮克伯克在建立Facebook時,好像沒用過熱熔膠槍,也沒傷過手。這也許不是個好跡象。

為了提高知名度,切斯基和傑比亞將一些包裝盒派發或郵寄給記者,結果引起了CNN和《紐約時報》等多家權威媒體的報道。三天之內,“奧巴馬”款麥片銷售一空。後來,有家人在eBay和Craigslist上的轉售價格最高達到了 350 元每盒。

這兩位創始人還清了債務,但是,他們的網站(與麥片毫無瓜葛)還是沒有流量。此時,他們也不知道該如何提高流量,這是一個十分艱難的時期。

Airbnb網站業務的收入不到 5000 美元,通過銷售麥片進賬 2 萬美元至 3 萬美元。對於這一切,從一開始就懷疑麥片計劃的布萊卡斯亞克認都看在眼里。雖然身在波士頓,他又重新擔當起顧問角色,並積極參與Airbnb運作。

事實上,切斯基和傑比亞又回到了起點。他們擠在公寓里,身無分文。在過去的一年,切斯基瘦了快 20 斤。缺錢少糧,未來數月他們只能依靠賣剩下的“麥凱恩”麥片糊口了。

打不死的“小強”

2008 年 11 月的一個晚上,切斯基和傑比亞與視頻網站Justin.tv時任CEO邁克爾•塞貝爾(Michael Seibel)共進晚餐。當時,塞貝爾也是Airbnb唯一的顧問。當晚,塞貝爾建議Airbnb申請加入Y Combinator孵化器。

切斯基對該建議感到有點氣憤,因為Y Combinator主要面向那些還沒有正式宣布成立的公司,因此他表示抗議。Airbnb已經正式成立了,並且也有了客戶。但塞貝爾卻點出了大家都承認的一個事實:“看看你們,都快餓死了。快去找Y Combinator吧。”

當時,申請Y Combinator的最終期限已過。但塞貝爾迅速聯系Y Combinator創始人保羅•格雷厄姆(Paul Graham),格雷厄姆表示,如果能在午夜前提交申請,他們會考慮Airbnb。於是,切斯基和傑比亞緊急致電身在波士頓的布萊卡斯亞克,淩晨 1 點將其叫醒,詢問是否可以把他的名字列在申請表上。處於半睡半醒狀態的布萊卡斯亞克同意了,但他後來表示,自己都記不清當時的情況了。

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他們按時提交了申請,並獲得了面試機會,這也讓布萊卡斯亞克重新回到了舊金山。Y Combinator的申請程序是相當殘酷的,只有 10 分鍾的時間,要回答格雷厄姆及其合作夥伴的連珠炮似的問題,不允許使用幻燈片。經過幾個小時的準備和模擬采訪,三位創始人準備出門赴約。出門時,傑比亞往自己的包里裝了幾盒麥片,但被布萊卡斯亞克製止了。

面試過程並不順利。在闡述完Airbnb的創業理念後,格雷厄姆的第一個問題是:“人們真的會這樣做嗎?為什麼?他們腦子有問題嗎?”當準備離開面試現場時,傑比亞拿出了麥片包裝盒,遞給了格雷厄姆。他之前沒有聽從萊卡斯亞克的勸阻,偷偷地拿了兩盒。格雷厄姆尷尬地表示感謝,以為是他們送給自己的古怪禮物。

但三位創始人表示,這是他們製作並銷售的麥片包裝盒。接下來,他們把奧馬巴和麥凱恩麥片的故事講給了格雷厄姆。格雷厄姆沉思片刻稱:“哦,你們三位有點像蟑螂,你們死不了。”

格雷厄姆告訴他們,如果原意加入Y Combinator,他們會很快接到電話。但規則也很嚴格:如果他們獲得加入Y Combinator的機會,在接到電話後,必須當時做決定。否則,這一機會就會留給其他申請人。

三位創始人乘坐傑比亞的吉普車返回舊金山(Y Combinator總部在山景城),突然,切斯基看到格雷厄姆的號碼出現在自己的手機屏幕上,他迅速接起電話。傑比亞和布萊卡斯亞克都在豎著耳朵傾聽,但格雷厄姆隻說道:“我想……”,電話就掉線了。

原來,他們正行駛在矽谷和舊金山之間的 280 號州際公路(I-280)上,是眾所周知的無信號區域。

切斯基回憶說,當時他們急得快要發瘋了,在車流中搖晃著手機,希望能找到信號。切斯基十分沮喪,他當時說:“天哪,我毀了一個機會。”

直至回到舊金山後,他們再次接到了格雷厄姆的電話,同意他們加入Y Combinator的申請。切斯基當時還假裝地說,要和其他兩位創始人商量一下。毋庸置疑,三位創始人一致同意。

格雷厄姆後來告訴切斯基,就是麥片盒幫助了他們。格雷厄姆說:“如果能說服人們用 40 美元購買一個價值 4 美元的麥片包裝盒,你可能會說服人們睡在他人的床上。”(注:Airbnb提供房屋短租服務)

加入Y Combinator後,三位創始人獲得了 2 萬美元的種子融資,而Y Combinator獲得了Airbnb 6%的股份。(編譯/譚燃)

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