全球變暖正加速北極的“自然時鍾”,野生動植物也將面臨危機

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT

科學家發現,格陵蘭低北極地區的一些植物如今出現得比過往更早,而其他一些植物的出現時間則推遲,其原因在於暖冬導致春天來得更快。氣候變暖也導致北極海冰減少,並導致大自然“自然時鍾”加速。

植物的提前到來也會影響其他物種,如馴鹿,他們有固定的覓食時間,所吃的植物營養不足導致馴鹿出生率下降以及更多的幼鹿死亡。

季節性時間,例如春季的第一次生長,植物的發芽和開花,這都涉及到物候學 -——研究自然界植物和動物的季節性現象同環境的周期性變化。對於植物來說,物候學是觀測和記錄一年中植物的生長榮枯。但在北極,這個“自然時鍾”運行速度明顯加快。

ADVERTISEMENT

在格陵蘭西部靠近康克魯斯瓦格鎮(Kangerlussuaq)的地區,研究人員對這片地域植物進行了分析。該地區緊挨著拉塞爾冰川(Russell Glacier),這是一個從覆蓋格陵蘭島的巨大冰蓋上突出的移動冰川。

每年5月上旬到6月下旬,研究人員每天查看特定地塊單個植物物種生長跡象。

他們發現,海冰覆蓋率下降導致冬季和春季氣候變暖,氣候變化造成植物生長周期紊亂,植物交叉線生長,簡單點說就是植物本該再遲幾天或十幾天才生長出來,結果卻提前發芽開花了。

ADVERTISEMENT

研究結果顯示,北極地區的莎草提前了26天進入花期。該研究的第一作者、來自加州大學戴維斯分校極地生物學家Eric Post教授表示,在致力於研究北極的27年來,從未想過短短十年,由於氣候變化,植物開花期提前了近26天。

這26天相當於一個生長期,變化實在驚人!

然而,有些物種花期並未提前,灰柳沒有太大變化。一種矮樺物種的在過去十年來,生長期隻提前了5天。

其實,花期提前也取決於植物的品種,但研究也表明,北極景觀在迅速改變。這些變化將對未來該地區的生態產生影響。Post博士說:北極是一個充滿活力的地方,它正在不斷發生變化,即使在那里工作十幾年的科學家可能也無法預知北極將朝哪個方向變化。

氣候變暖與植物、動物之間息息相關。根據Post教授在2008年和2013年的研究表明,以凍土帶植物為食的馴鹿也正遭受著嚴重影響。

馴鹿在產犢期間,會尋找植物來補充冬天消耗的營養,以及喂養剛出生的幼鹿。但由於春季植物生長期的改變,馴鹿的生物鍾無法適應這種變化。

馴鹿所食的植物,由於花期提前,營養成分大不如前。也間接導致馴鹿攝入營養不足、馴鹿出生率下降、幼鹿及成年馴鹿大量死亡。馴鹿有著它自己的生物鍾——在特定的時間覓食,任何一個時期植物的變化,都有可能導致馴鹿食不裹腹。而這僅僅其中的一個例子,還有很多的生物也同樣遭受著不幸。

通過最近的這項研究,科學家進一步認識到北冰洋海冰的損失所造成的廣泛影響。

ADVERTISEMENT