超越5G,移動世界尋求自我重塑

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數十年來,電信公司一直希望打破價格下降的趨勢和消費者監管的束縛,在本地市場發展網際網路服務,結果卻總是在突然崛起的新型全球公司面前落敗,不免有淪為管道運營商的趨勢。面對這種困境,他們都準備將自己改造成一家網際網路企業,以擺脫電信行業低增長的束縛,並藉助5G技術來自我改造。

為了逃離價格下降和嚴格監管的迴圈,從Vimpelcom到西班牙電信(Telefonica),各大電信運營商都準備將自己改造成一家網際網路企業,以擺脫電信行業低增長的束縛。

本週在巴塞羅那召開的世界行動通訊大會(Mobile World Congress)上,各大電信公司將在不同程度上認同這樣一種觀點:數十年來,基於出售數以百萬計的資料包的可預測商業模式,正在失去增長動力。

在光鮮亮麗的新手機和圍繞網路技術實現的激烈爭論背後,此次歐洲最大的年度技術大會上,我們將會看到業內領先的電信公司紛紛開始影響深遠的業務變革。

西班牙電信將推出其稱為“第4平臺”的廣泛計劃,目的是幫助消費者和企業客戶加強對資料的控製,而不是將這項業務拱手讓給Google(Google)、Facebook和亞馬遜(Amazon)等網路巨頭。

俄羅斯及新興市場電信運營商Vimpelcom將打破電信業務的許多規則,將自身重新塑造為一家科技公司,進入快速增長的資訊應用領域。

美國電信業巨頭美國電話電報公司(AT&T)為實現業務多元化,已經完成了一系列大規模交易,包括以670億美元收購Direct TV,其以1,100億美元收購時代華納(Time Warner)的交易也在等待批準。

安理律師事務所(Allen & Overy)全球電信業務負責人湯姆·勒文律師表示:“電信運營商所面臨的監管與定價壓力,迫使他們不得不轉向相近領域,尋找新的收入和利潤來源。”

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“但對於具體做法,業內並沒有達成共識。”

另外,電信行業在結構上能否應對巨大的變革,也是一個未知數。數十年來,電信公司一直希望打破消費者監管的束縛,在本地市場發展網際網路服務,結果卻總是在突然崛起的新型全球公司面前落敗。

俄羅斯實驗室

這些巨變出現的時機,恰逢電信公司準備提供新的網路。新網路不僅可以滿足手機上加速增長的資料使用,還能夠滿足汽車、工廠、辦公室甚至農田裡的資料需求。新一代5G網路將為電信公司提供新的業務選擇,但同時也會面臨計算機、網際網路以及其他擁有數字計劃的行業參與者日益激烈的競爭。

在俄羅斯,由於傳統電信業務的壓力、西方的經濟製裁,以及政府規定導致矽谷巨頭不得不化身為規模更小的本地企業,為企業的聯合創造了空間,因此對於希望改造成網際網路市場參與者的電信公司來說,俄羅斯成為了世界上最先進的實驗室。

俄羅斯第三大電信運營商Vimpelcom,正在對業務進行自上而下的大規模改革,同時準備加大在流媒體音樂和線上計程車服務等領域的網際網路合作。此外,公司還將孟加拉國、阿爾及利亞等新興市場作為重點,該公司服務的手機使用者數量排在世界第六位。

俄羅斯第二大網路提供商Megafon收購了姊妹公司Mail.ru的控股股份——該筆交易與威瑞森(Verizon)收購Facebook的作用異曲同工。公司還計劃提供社交媒體網站VKontakte的最新移動版本。Mail.ru是俄羅斯重量級的網際網路公司。

到目前為止,俄羅斯最大的電信公司MTS尚沒有動作,但公司高管暗示,他們也認為網際網路服務才是公司未來的根本所在。

與此同時,西班牙電信的一位資深人士透露,公司認為其“第4平臺”戰略,能夠促進增長,使公司更積極地應對全球網際網路巨頭的競爭,同時也是現有業務的一次合理進化。

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這位知情人士稱,該戰略的基礎是公司長期以來對通訊服務的投資,在歐洲和拉丁美洲廣泛的地理覆蓋,以及除了基本通訊連線外提供有利可圖的高階服務的努力,而且並不需要規模龐大的額外投資。

“現在是該向‘第4平臺’轉變的時候了,即資料時代。這是西班牙電信(新)的股權故事。”他提到了公司為提高利潤率所做的努力,如支援客戶分析海量資料,提高業務的智慧化水平等。

其他電信公司採取的措施較為保守。

另外一家新興市場運營商挪威電信(Telenor)涉足了資料分析領域,而沃達豐(Vodafone)通過2014年收購Cobra Automotive,正在向工業網際網路和聯網汽車應用等新興領域進軍。

電信公司是否具備網際網路企業的DNA?

許多電信公司並不看好同行所採取的部分侵略性的措施,尤其是關於基於客戶資料商業化的商業模式。

歐洲收入最高的電信運營商德國電信(Deutsche Telekom)認為,這種商業模式在極其注重隱私的德國是行不通的。相反,公司將中心放在了新興的互聯工業領域和雲端計算。

德國電信的主要增長策略可能是留住美國市場。公司在美國通過提供無限制資料套餐和國際漫遊資料包,引領了移動行業的改革。通過積極營銷,T-Mobile已經從中獲益,並讓競爭對手們付出了代價,目前其規模已經接近德國電信的核心德國業務。

而法國維旺迪(Vivendi)在過去十年間開始整合電信與傳媒資產時的不幸遭遇,則為押注電信公司改造的投資者敲響了警鐘。

對於習慣於可預測現金流和穩定監管界限的電信運營商來說,主要問題可能出在文化方面:多數公司並沒有進行這類激烈轉型的勇氣。

勒文表示:“解決如何在不降低使用者可靠性預期的情況下讓企業家的DNA發揮作用,以及確認機構股東的財務預期等,並不是一項簡單的任務。”勒文所指的是健康的股息發放,這依舊是電信行業吸引投資者的主要因素之一。(財富中文網)

譯者:劉進龍/汪皓


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