當我們在談論無人機安全時,我們其實在談論什麼?

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【Touchsky摩天 作者:無人機叫獸】自從早前接二連三發生無人機誤闖機場的意外後,大眾開始關注無人機安全的問題。有媒體以安全的角度出發,指政府應透過強製考取照來嚴格監管;也有航拍愛好者希望玩家能夠自律,大家才能玩得痛快;亦有行業人士以經濟角度出發,擔心一刀切式的禁製會毀掉整個產業。

然而,當我們在談論無人機安全時,我們其實在談論什麼?

無人機,其實是什麼玩意?

說到底,大家仍然從航模的角度出發,來看目前無人機安全問題。飛無人機只是個興趣,所以要嚴格管製,以免影響更重要的航空安全。但是,領有駕照的飛手,真的比小白得更安全嗎?從經濟角度出發,無人機真的只是像玩具業一樣的的市場嗎?

盡管中國已經成為全球民用無人機的領導者,但我們仍然把無人機當成“航模”。但在歐美地區呢?只要看看Amazon 近年與美國政府在無人機管製上的爭論,就能想像到歐美地區並沒有把無人機看成是“航模”,他們更重視無人機的“自動化”概念。

由於“無人機”在傳統航模之上,加入了海量的自動化功能;所以,無人機雖然還是“航模“,但它也同時是一台“機器人”。在人工智能的協助下,無人機的不少功能早就全面自動化,例如自動穩定、自動避障、航道管理、以及一鍵回航等等,完全毋須飛手操作(下圖)。

即使目前飛手仍然可以直接操控無人機,但他們只能控製其中“部份”功能,還有不少飛行功能,實際上是由電腦代勞──我們甚至可以預先設置路線和任務,在無人機起飛後,飛手根本不再需要再次介入。

無人機安全的關鍵,不在於它是一台 “航模”,而在於它是一台“機器人”。

無人機,不光是一盤生意

很多人以為民用無人機產業的重要性,在於中國在全球範圍內的領先地位。可是,無人機產業的重要性,並不光只有經濟因素。

民用無人機不是玩具產業,它的背後是包括機械人、人工智能、芯片和無線傳輸等技與等各個領域的頂尖自動化科技,在空域上的實踐和應用。如果大家仍然還未理解其重要性的話,試想想:這些頂尖領域的技術,在地面上的應用是什麼?

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那叫做無人駕駛汽車 (Autopliot Driving)(上圖)。

無人駕駛汽車領域已經成為各國科技界別必爭之地,它能把使城市變成一個完全自動化的城市;而其背後的各種專利技術和標準,將會成為未來整個智能城市的輸血管。所以,上述自動化技術在地表上的應用,對未來任何一個國家來說,都占有戰略級別的地位。

如果說地面上的自動化技術,對國家發展占有如斯重要的地位;那天空上的自動化技術,在未來的智能城市里,會是怎樣的角色呢?三星在SmartThings 未來生活報告里,認為無人機不光是航拍,也是智能城市的重要構成部份。

那航拍無人機就是航模嗎?近年在美國致力發展無人駕駛汽車和智能城市展的福特汽車 (Ford Motors),並不認為航拍無人機就是航模,反而早就跟航拍無人機大疆 (DJI) 合作(下圖),研發無人機與無人駕駛汽車的聯動。

目前,美國的 3D Robotics、高通 (Qualcomm) 和英特爾 (Intel) 意欲把無人機平台化,爭相要當“天空的 Android”;根據日經產業新聞報道,就連日本也開始加入無人機行業標準爭奪戰,搶占未來空中的戰略要地。可是,盡管目前中國民用無人機發展領先全球,但我們對民用無人機的認知,卻遠遠落後於別人。

我們真的要為了避免一些頑童作死、為了所謂的“無人機安全”,就要毀了中國的民用無人機產業?這樣的話,我們毀掉的並不只是一個價值 100 億美元的產業,而是毀了我們在空中的重要戰略優勢。

無人機為什麼會誤闖機場?

讓我們回到無人機安全問題。無人機誤闖機場,如何能夠解決?設立禁飛區就可以避免嗎?強製考取飛行執照就可以阻止誤闖嗎?

但題的起點其實是:為什麼無人機會誤闖機場?

立法禁止就可以避免誤闖機場嗎?現行法規早就禁止無人機在機場範圍內飛行,但盡管肇事者最後也被執法機關扣留,我們仍然不能在事前阻止事件發生。所以誤闖的關鍵,絕不是“沒有法規”。

強製飛行執照就可以嗎?今天的無人機已經十分先進,也十分容易操作。肇事者並非不懂操作;也不是不知道無人機不可以在機場範圍內飛行。誤闖的關鍵,也不是“飛手有沒有考取飛行執照”。

愛範兒曾經分析無人機產業:“無人機不能不管,又不能監管”,原因是包括無人機體積不大,但飛得又高又遠,執法人員難以察覺、也難以阻止。而且,無人機十分容易操控,即使是小孩子也能在 15 分鍾之內學會,故此,執法機關也不容易強製用戶領取飛行執照。

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所以,即使我們立法把全國列為淨空區,頑童就真的的不會作死嗎?考個執照就有用的話,就不會有人研究反無人機系統,甚至還打算用飛鷹來抓無人機了(上圖)。

關鍵是:天空不會像道路一樣,設置了大量的燈號和路標,引導飛手規劃航線。如何在空中立個路標,避免用戶誤闖或強闖禁飛區?目前最有效的方法,是借助無人機的智能技術:透過衛星定位,在空中設立地理圍欄 (Geo fencing)。不過,這方法需要讓民航機構提供禁飛範圍,讓無人機公司更完善的管理地理圍欄,才能確實執行。

簡言之,無人機安全問題,絕不是“法規”問題,而是管理問題。

無人機安全,是個管理問題

誠然,汽車發生意外也會致命,我們為了避免交通意外,所以要禁止汽車在馬路上行駛嗎?交通安全並非依賴一刀切的禁製,而是依靠合理的管理、完善的道路規劃、合理的法規指引。但即使如此,我們也只能減少醉酒、超速和魯莽駕駛的事例,實際上亦無法完全根治。

由於合理的管理,在交通安全上占了極重要的地位,所以科技界別才重視無人駕駛。因為只有最先進的無人駕駛技術,才能阻止醉駕、阻止超速、阻止魯莽駕駛,最大限度的管理好汽車(上圖)。

同樣地,無人機管理才是無人機安全的最大關鍵:因為即使政府立法把淨空區擴大至全國,最終也要靠無人機的智能技術幫助,才能確實地執行。

但是,既然無人機能針對地理位置“精準禁飛”,那為什麼不能更精準的進行管理?為什麼民航機構不與無人機公司更緊密的配合,讓具強大智能的無人機,更有效的主動回避飛行航道?為什麼要把大都會面積相若的 1000 平方公里土地,粗暴地劃為禁飛區?要知道不少無人機的飛行高度,甚至還比不上高達 300 米以上摩天大樓群!

原因我們不知道,也許永遠的不知道。可是,我們把無人機產業單純的視為“航模”產業,輕視它的重要性;沒有人認真與無人機企業合作,研究如何把無人機置入民航管理體系(上圖)。

如果我們連無人機也不能管理,那憑什麼禁止無人機闖進淨空區?

我們還要繼續把無人機視作“航模”嗎?

在 2017 年,大疆準備把無人機配合 ADS-B 航空管理體系(下圖)運作,但是,那些每天空談改變世界的“航模”界別,卻恥笑大疆的 ADS-B out 方案 “成本太高”、“沒有人會用”、“望梅止渴”。然而,很多人都忘記了美國的聯邦航空局 (FAA)已明文規定:在 2020 年所有的民航客機都必須安裝 ADS-B 系統。

也許,我們不知道 ADS-B 什麼時候才會普及,但我們仍然清楚知道:它是航空管理的未來,也會是智能城市的未來。要等到民航普及後才加入 ADS-B out,無人機遠遠落後於航空管理體系,也會繼續不被社會所重視。

然後,我們繼續把無人機視作“航模”的話;恐怕我們會在無人駕駛領域之後,再次被歐美甩開一個時代。

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