研究發現海藻可能是人類大腦進化的關鍵

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根據一項新研究,古人類祖先可能以海藻為食,並從中獲取進化出智人所必需的營養物質。

在數百萬年前,智人是如何從原始人科家族樹中起源,並成為最後屹立在地球上的人類物種,至今這仍是一個懸而未解之迷。但研究發現,鎂、鋅等營養物質可能為大腦的進一步進化提供了條件。

研究人員表示,海藻可能對大腦的進化有著重大影響,甚至對於人類今天器官的形成也有一定影響。

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過去的200-250萬年是人類大腦進化的最關鍵階段。根據這些發表在《應用藻類學雜誌》(Journal of Applied Phycology)上的新研究表明,食用海藻可能在其中發揮了作用。古人類祖先依靠高能量的食物生存,並且需要關鍵的營養素來刺激大腦的發育。倘若缺乏鋅、鎂等營養物質,現代人類的大腦就不能正常工作。

該研究作者、來自南丹麥大學(University of Southern Denmark)的生物學家Ole G. Mouritsen教授表示,原始祖先過渡到現代智人所需的營養物質可以在海藻中獲得(現在仍然是)。在海岸邊能夠找到大量的海藻,為了生存,沿海環境將是這些營養物質的重要來源。

科學家認為,人類血統可能在500-700百萬年前與黑猩猩分道揚鑣。並且,在大約200-250萬年前,食物資源發生了變化——那時,非洲熱帶稀樹草原的規模擴大以及氣候越發干燥,可能導致了覓食行為的改變,使類人猿走向海邊覓食。

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長途跋涉地去尋找食物,長期下來會引發雙足和身體形態結構上的改變,因為覓食需要跨越的範圍越來越大。在這種情況下,無疑會導致飲食的顯著變化。 研究人員認為,人類祖先在海邊覓食時,可能會找到魚、甲殼類動物、蝸牛、海藻、鳥蛋、甚至海洋脊椎動物的屍體。

不過,人類祖先可能缺乏有關季節性潮汐周期以及它們對貝類生活影響的認識。另一方面,各種海藻遍布潮間帶,它們很容易被反複采集到。

至今,食用海藻對身體還是很有益處的。Mouritsen教授表示,即使過了數百萬年,富含營養價值的海藻依然有利於身體健康。

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