科普知識!為什麼海底光纜如此脆弱?

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1998年3月7日,世界上首條主要為網際網路服務的海底光纜開通,把紐約和倫敦連線了起來。海底光纜系統分為岸上裝置和水下裝置兩大部分。岸上裝置將語音、影象、資料等我們所要傳輸的資訊統一整合起來。水下裝置負責通訊訊號的處理、傳送和接收。這麼重要的裝置,它的直徑隻有10釐米不到,非常脆弱。即使它沉在數千米的海底,卻依然不能避免損壞的遭遇。這是為什麼呢?

來聽聽專家怎麼說吧!

2003年10月,一艘漁船起錨時的拉拽,致使通往崇明島的海底光纜被意外拉斷。這一意外事件造成崇明島上至少3萬戶有線電視使用者訊號接收受阻,持續了近4天時間。

鋪設海底光纜示意圖

海底光纜,是鋪設在海底的用絕緣材料包裹的導線,通常埋在海床下1~2米深的地方,用以建立跨越海洋的電信傳輸。近些年海底光纜“罷工”的現象時有發生,海底光纜的脆弱性令人擔憂。

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海底電纜

海底光纜為什麼如此脆弱呢?就拿海底光纜隱患最嚴重的亞洲環太平洋地區來說,這個地區是世界地震多發區之一,地震時海底光纜很容易發生位移或斷裂。近海的海纜事故絕大多數是由於漁業捕撈、船隻拋錨等海上作業活動引起的,尤其是一些捕撈船上帆張網用的大鐵錨最危險。這種鐵錨有兩三噸重,而所謂的“帆張網”,就是拿這個大鐵錨拽著一個巨大的帆布“降落傘”投進海裡,鐵錨要是掛上海底光纜,隨時可能將海底光纜扯斷。

每年都有海底光纜斷裂事故發生,東海和黃海在上海登陸的光纜中有好幾條海底光纜都是斷過後又重新接好的。曾經斷過的海底光纜,就更加脆弱了。修復過的光纜會虛浮在海底,更容易被下到海底的鐵錨或者其他東西弄壞。20世紀80年代末還發生過深海光纜的聚乙烯絕緣體被鯊魚咬壞造成供電故障的例項。

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