皮爾當人騙局是如何被揭開的?

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9世紀後期到20世紀初,古人類學界一直在爭論爪哇猿人究竟是人還是猿,人類的歷史到底有多長。歐洲的古人類學家在試圖尋找最早的人類化石。就在這個時候,在英國東薩塞克斯一個叫皮爾當的地方的發現成為了當時科學家興奮的焦點。

1908年,一名築路工人在英國皮爾當附近取石築路時,發現了一件形如椰子的東西,這件標本被交給了業餘地質學家、大英博物館的名譽採集員查爾斯·道森。道森認出那是人的左側頂骨的一部分。此後幾年,道森不斷地前去這個地點考察。1911年,他發現了同一頭骨的左眶上緣的一大塊。道森把這些發現告訴了大英博物館地質部門的負責人阿瑟·史密斯·伍德沃德和法國天主教神父、古生物學家德日進。當年5月和第二年,伍德沃德、德日進和道森三人同去皮爾當現場進行發掘,陸續發現了一些其他的頭骨碎片,還發現半塊右下頜骨,很像猿類的。它的頦部缺失了,下頜體上帶有2枚類似人牙的臼齒。伍德沃德將這些頭骨碎片和下頜骨拚接成一個頭骨。他認為該頭骨應屬於大約50萬年前人類的,該人類代表人科的一個新屬,並將其定名為道森曙人,估計其顱容量為1070毫升。伍德沃德復原的頭骨是人和猿的性狀的奇特組合:沒有隆突的眉脊,除骨壁較厚外,明顯是現代人的形態,而下頜骨則明顯是屬於猿類的,被塑造成從猿到人的過渡形式。

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皮爾當人頭骨

皮爾當的發現被公佈以後,立即引起了激烈的爭論。不僅在英國,其他許多國家的有關人員都加入了這場爭論。爭論的主要問題是,顱骨和下頜骨是否同一個體的?顱骨是人的,下頜骨是人的還是猿的?有人認為它是長時期來人們尋找的人和猿之間的缺環。也有學者如美國哺乳動物學家米勒、美國體質人類學家赫德利希卡,以及研究中國猿人化石的魏敦瑞認為,明顯像猿的下頜骨與明顯是人的顱骨結合在一起是不可理解的,兩者不可能是屬於同一個個體的。儘管如此,在20世紀50年代以前,許多學者還不相信皮爾當的發現是個騙局。

1953年,牛津大學的研究人員用黑猩猩下頜骨做實驗,發現可以很容易地被改造和染成皮爾當下頜骨那樣。他們由此聯想到皮爾當標本或許是一個騙局。隨後,對皮爾當人頭骨和下頜骨氟含量的測試發現,顱骨和下頜骨氟含量差別很大,皮爾當顱骨的氟含量較高,而下頜骨和牙齒的氟含量卻低得多。這表明下頜骨和牙齒是近乎現代的,而顱骨是較為古老的。他們還證明下頜骨是有人將現生猿的下頜骨染色,使之與頭骨的顏色匹配。

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1954年,這個騙局被全面揭露時,道森和伍德沃德已經去世。皮爾當的科學騙局前後持續了50年,究竟誰是這個騙局的製造者至今仍是一個謎。


» 新華網

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