三維模擬出來的外星生命,原來長成這樣

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據國外媒體報道,外星人的形態和行為方式一直是科幻小說中令人著迷的主題。多年以來,我們在影視、漫畫中見到過小綠人、長著昆蟲眼睛的怪物,以及戴著銀色小螢幕的外星殺手形象,但想要獲得更加貼近現實的外星動、植物形象,還需要藉助一些科學性的事實。

在我們所處的太陽系之外,規模相對較小的紅矮星系統可能具有某些外星生命存在的關鍵因素。Brian Choo博士與影象藝術家史蒂夫·格賴斯(Steve Grice)合作,繪製出了圍繞這些紅矮星運轉的行星上可能存在的動植物形象。

儘管紅矮星系統可能是銀河系中最常見的宜居地,但它們也充滿挑戰。不久前,新發現的Trappist-1系統吸引了許多人的眼球。天文學家認為,該恆星周圍至少存在3到7顆類似地球的行星,或許也適合生命存在——這一數字還可能更高。

Brian Choo博士與影象藝術家史蒂夫·格賴斯(Steve Grice)合作,繪製出了圍繞這些紅矮星運轉的行星上可能存在的動植物形象。

不久前,新發現的Trappist-1系統吸引了許多人的眼球。天文學家認為,該恆星周圍至少存在3到7顆類似地球的行星,或許也適合生命存在——這一數字還可能更高。

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兩位創作者表示,如果Trappist-1周圍的行星上存在生命,那這些生命與地球生命之間必將存在巨大的差別。Brian Choo博士來自澳大利亞福林德斯大學,主要研究環境因素如何對地球生命物種的發展產生影響,他認為Trappist-1系統中存在的動物應該主要過著兩棲生活。

對這些動物來說,硬化的骨板和厚厚的面板是在行星表面生活必不可少的,這可以保護它們免受猛烈日光、風吹碎屑和掠食者的威脅。

在這顆地外行星上,大部分植物都緊貼著地表生長,或者生長於巖石縫隙中,為了取食這些植物,該星球上的動物需要具有特殊的嘴巴形態。它們可能還需要強有力的前肢來獲取食物和挖掘洞穴。

Brian Choo認為Trappist-1系統中存在的動物應該主要過著兩棲生活。

Brian Choo博士還認為,這種動物可能還具有透明的面板,因為紅矮星發出的輻射光譜相對較小,因此動物很可能需要用透明的面板來吸收儘可能多的光照。“這種奇特的動物以地面生長的類似地衣的植物為食,也會挖取植物的塊莖,” 他說,“矮壯的身材和盔甲般的外殼使它們可以在狂風肆虐時在貧瘠的地表覓食。槳狀尾巴和殘餘的鰭透露出它們幼體發育時有一段時間在水中度過,很可能是在冰川邊緣融化所形成的冷水湖泊。”

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Brian Choo博士還對外星植物的演化過程進行了描述,並表示其中涉及到某種程度的自我意識。通過風力傳播可能是植物生命週期中的關鍵部分,但其中的挑戰在於知道向哪裡傳播,以及什麼時候落下,而這些可能都需要對周圍環境的感覺。

與仙人掌一樣,生活在紅矮星系統裡某顆行星上的植物需要確保能獲得足夠的液態水,因此它們長著肥厚多汁的芽或根。

他想象中的植物具有螺旋形的“推進器”——展開時就像一朵花,能夠憑藉風力將種子傳播到其他大陸。與仙人掌一樣,生活在紅矮星系統裡某顆行星上的植物需要確保能獲得足夠的液態水,因此它們長著肥厚多汁的芽或根。

嚴酷的環境還可能使植物向地下發展。與蘑菇類一樣,這種植物的大部分結構位於地下,免受大風、高溫和輻射的威脅。在生命週期中的某個階段,它們還會在地面“開花”,以傳播種子。

“這種‘植物’的多肉部分主要位於地下,依靠地面上巨大的圓形花瓣捕獲水分,並利用共生的微生物來利用光能,” Brian Choo博士補充道,“儘管植物成體無法移動,也不能思考,但通過風力傳播的種子具有必要的自我意識,能使它們達到萌芽發育的合適地點。”

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由於紅矮星的亮度比太陽低很多,因此即使行星與紅矮星距離很近,也可能足夠維持液態水的存在。在尋找外星生命的過程中,天文學家常常在恆星系中所謂的“適居帶”裡尋找類似地球大小的行星。換句話說,處於適居帶裡的行星與母恆星距離合適,存在液態水,而這是其他行星上存在生命的最重要因素。

利用計算機模擬,一個科學家團隊在2016年發現,這類行星很可能圍繞著較低質量的紅矮星運轉。這類紅矮星比太陽更小,溫度更低,質量大約為太陽的十分之一。在與太陽系鄰近的宇宙中,紅矮星是數量最多的恆星類型。

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