古生物學家發現1億年前“耙蟲”

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新華社南京3月8日電(記者 王玨玢)距今1億年前的昆蟲,就已經為捕食形成了類似“耙子”的複雜結構。記者8日從中科院南京地質古生物研究所獲悉,該所中生代昆蟲研究團隊領銜的一組古生物學者,最近在大約1億年前的白堊紀中期緬甸琥珀裡,發現了一類形態極其特化、觸角基部形成“耙子”結構的昆蟲。這一發現為理解生物演化、認識早期昆蟲行為,具有重要意義。

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該研究參與者、南京古生物所助理研究員蔡晨陽介紹,最新發現的這類昆蟲屬於隱翅蟲科中的苔甲亞科。從形態上看,它們與同類相比體型超大,下顎須呈長棒狀,上顎具齒,足超長。更有趣的是,它們的觸角基部兩小節明顯加長,腹面具有兩排規律排列的大剛毛,且第一小節和第二小節之間可以自由彎曲。當觸角第二小節向下彎曲時,就形成了由眾多大剛毛構成的“耙子”結構。

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“昆蟲的形態特徵與行為密切相關。對比這類新發現昆蟲與現生昆蟲的觸角形態和生活習性,我們推測,當時這類昆蟲之所以特化出‘耙子’狀結構,很可能是為了捕食陸地上一種極其常見的小型生物:跳蟲。” 蔡晨陽解釋說,有了“耙子”結構,一旦昆蟲觸角基部彎曲,附著其上的剛毛就能“摟住”跳蟲,讓跳蟲難以逃脫。這一結構的發現,也為進一步理解早期生態系統,研究捕食與被捕食者的演化關係,提供了新的依據。

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該研究成果已於7日晚發表在英國學術期刊《科學報告》上。相關研究得到中科院戰略性先導項目、科技部、國家自然科學基金等支援。


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