從虧損到市值275億,Snap的AR業務扮演了什麼角色?

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Snap並不算一家非常年輕的公司,其最出名的項目Snapchat早在2011年就已正式上線,輾轉反側6個年頭之後,紐約證交所裡終於出現了它們的名字。

截止到目前為止,Snap的市值達到了275億美元,而根據其公司的招股說明書來看,它們在過去兩年時間內實際上虧損了近9億美元。

為何一個虧損的公司能達到如此高的市值?這與Snap依託新興技術而展開的策略有著密切聯絡。儘管Snap將自己定位為一個相機公司,但Snapchat上最受歡迎的元素莫過於視訊、影象的實時交流,並以此迅速吸引了一批為之瘋狂的社交群體。

Snap快速發展的態勢最終獲得了很多投資人的認同,與之相關的AR業務也取得了階段性的成功。而它們的野心並未止步於此,Snap面向VR以及其它智慧硬體的業務正在悄無聲息的開展之中。

基於影象社交,Spectacles眼鏡才獲得了成功

比起專業性更強的Google glass以及HoloLens,Spectacles更像是一個玩具眼鏡,除了具有自配攝像機以及自動濾鏡的特色之外,Spectacles的AR功能其實是很貧弱的。

不過,Snap別出心裁的將AR眼鏡整合到了Snapchat的版圖中,時尚的外形和較為低廉的售價吸引了眾多年輕人,他們並不建議花130美元買一個能夠顯擺的科技產品。而Spectacles和Snapchat平臺之間也有非常順暢的互動,AR眼鏡通過Snapchat app能夠迅速連結到社交平臺中,從錄製景象到完成上傳通常隻需要幾秒時間。

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由於Snap對Spectacles數量的控製很謹慎,這款產品自去年9月面世以來就一直處於缺貨狀態,eBay商家將其均價提高到了1000美元左右,甚至出現過2300美元的成交記錄,足見它的受歡迎程度。

Spectacles眼鏡固然很有新意,但不得不說是Snapchat的鮮活生命力保證了它的成功。從2012年5月開始,Snapchat每秒就會產生25條照片資訊,時至如今,其UGC內容(使用者生產內容)的總數已經達到25億條以上。

Snap的策略具有一定的參考價值,部分創業公司熱衷於將核心押注於AR/VR的軟硬體上,而Snap則是藉由較為成熟的影象社交來擴充套件其它內容。可以預見的是,隨著Snap業務的拓展,Spectacles的功能將不會簡單的侷限於拍照和錄影,地理資訊、實時社交等功能有望獲得實裝。

AR隻是敲門磚,Snap正打算在VR領域發力

Spectacles眼鏡顯然隻是小試身手,Snap正在著手AR廣告的推出,它們在去年年底時收購了一家名為Flite的廣告公司,而相關的另一家AR公司Cimagine Media,早早就傳出了被其以3000到4000萬美元收購的訊息。

除此之外,Snap在VR、無人機等新興的軟硬體產品上也有了眉目。

Tech Crunch近日針對Snap的報道非常引人注目,其中提到Snap的業務已經延伸到了360度相機領域。根據知情人員的訊息來看,它們和某些創業公司有了初步聯絡,優質的360度相機公司並不少見,業內著名的NextVR就通過體育全景直播走出了自己的路子。

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《華爾街日報》幾乎在同一時間透露了同樣的訊息,而《紐約時報》也獲得了Snap正在開發無人機的小道訊息。雖然各大媒體隻是旁敲側擊的提到了這些早期原型,但Snap可能還是會沿用低成本的硬體策略,並圍繞Snapchat來做出有趣的產品。

以AR業務為契機,Snap顯然已經嚐到了智慧軟硬體的甜頭,但不管產品如何豐富,它們也離不開核心的廣告和UGC內容生產。

快速增長是股價攀升的關鍵,而智慧軟硬體是快速增長的關鍵

相比滯慢的Twitter,Snap的增長速度是值得稱道的。從2012年第四季度開始,Snapchat平臺中40歲以上的使用者正在慢慢增多,這些使用者喜愛將自拍傳送到社交平臺的群組中,與大嬸大媽把玩起微信來別無二致。

另一方面,雖然Snap仍在虧損,但可見的廣告收益讓它們有了一定的底氣,其2016年的視訊廣告收入估計在3億美元左右。也得益於此,Snapchat創始人拒絕了Facebook高達30億美元的收購提議,也摒棄了“採集使用者隱私”獲益的一些商業模式。

Snap快速增長的態勢影響了投資者的判斷,儘管在開盤後其股價一度下跌,但當前275億美元的市值也足以證明股東對未來樂觀的期待。

然而,Snap真的會那麼一帆風順嗎?至少商業分析公司Sageworks的發言人布萊恩·漢密爾頓不這麼看,他認為Snap顯然被人們高估了。這不無道理,Snapchat的使用者增長速度正在接近瓶頸,去年第四季度時它們的使用者增長量隻有500萬,資料可能不到之前的3分之1。

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不難理解,Snapchat年輕的受眾群體已經頻臨飽和,而且它們還面臨著強大的競爭對手——Instagram。Snap看起來有兩條路子可以走,其一是開拓北美地區之外的使用者數量,其二是榨乾這1.58億日活躍使用者的剩餘價值。

從Snap近期的舉措來看,它們暫時選擇了後者,AR業務的成功為其提供了靈感。360度視訊、無人機的加入能夠大大增強Snapchat的玩法,也可以為廣告形式的拓展提供條件。

實際上,三星公司也一直在圍繞Gear VR來構建內容社群,比如前年夏天時召開的“此中60秒”比賽,就是用來鼓勵使用者來創造優秀VR影片的舉措。與之不同的是,Snapchat已經是一個較為飽滿的社群了,Snap要做的是新增更多的內容形式,而智慧軟硬體似乎成為了最好的選擇。

不過,目前還沒有真正意義上在AR、VR、無人機等領域大獲成功的企業。有一些分析人士認為Snap的股價和商業形勢都像極了當年Twitter,能夠玩好這些智慧軟硬體似乎成為了Snap的決勝關鍵,而那些已經投身於其中很久的開發者告訴我們——這並非易事。

» 鈦媒體

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