為什麼蛇的毒液能殺死人,而它自身卻沒事?

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如果你看過有關大自然的節目,或有過荒野跋涉經歷,那麼你可能對這個話題有些熟悉了。

蛇的種類差不多有近3000種,其中超過10%是有毒的。在毒蛇中,大概10%-15%才對人類有危險。即便如此,被毒蛇咬傷的恐懼依舊猖獗於人間,因為我們可能聽到或看到毒蛇可怕的一面,有些蛇毒很快就能使人致命。

既然如此,蛇毒如此強大和致命,為什麼蛇自己卻沒事呢?畢竟一堆毒液在蛇體內竄行,對不對?

蛇毒背後的科學

我們首先來瞭解蛇毒,以及蛇經過數百萬年的演化機製。蛇毒的主要成分是蛋白質,絕大多數可以在胃中被分解,就像肉類和豆類中的蛋白質一樣。換言之,食入由蛋白質組成的毒藥不會致命,因為會被胃分解成無害的氨基酸。但是,如果以某種方式,比如不經過胃或咬等方式,那麼這些毒素不會被分解,毒液將損害人體內的器官系統,導致器官壞死或出血。

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對於蛇在進食時亦是如此。這些蛋白質毒素除了起到防禦作用,還可以削弱並消化獵物。因此,在蛇攝入食物時,它們也會接觸到自己的毒液。然而,在消化獵物的過程中,蛇會通過蛋白質分解過程來中和自己的毒液。

蛇毒是唾液的一種特殊形式,它含有一系列的動物毒素,儲存在類似於我們唾液腺的器官中。蛇毒在這些腺體中產生,並儲存於此,而不是在體內流動。毒液與蛇的其他器官是隔離開來的,所以毒蛇自身不會中毒。當毒蛇要襲擊人或動物時,毒液擠壓到牙尖上,再流到入獵物的身體中。

雖然毒蛇已經適應了毒腺,使之不會暴露在自己的毒液中。但不管如何,蛇或多或少會接觸到一點自己的毒液。這使大多數研究人員相信,隨著蛇的演化,它們進化出能防止自己中毒的抗體。研究表明,同一種類的蛇為爭奪領地或伴侶而搏鬥時,通常不使用毒液攻擊。這可能是因為蛇知道它們的毒液不一定具備優勢,所以靠暴力來取勝。

然而,蛇的抗體不具備對抗所有的蛇毒,並且世界上毒蛇種類有數百種。如果是兩條關係相隔越遠的毒蛇互咬,那它們就越有可能會中毒。由於此前沒接觸過對方的毒液,蛇的體內無法產生相應的免疫力,所以它們可能會毒死對方。如果毒蛇會以非毒蛇為食,毒蛇會直接用毒液進行攻擊。

此外,一些毒蛇也會受自身高濃度毒液的影響,因為它們僅能承受少量的毒液。所以,如果毒蛇不小心咬到自己的尾巴,毒液會迅速滲入身體,可能損傷肌肉或導致輕微壞死現象。但關於蛇中毒這方面的研究較少,科學家目前還不能對此下出正確的定論。

» 怪羅科普

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