野生動物旅遊項目危害知多少?

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在動物學家眼裡,包括騎乘大象在內的野生動物旅遊項目對動物而言毫無益處。圖中的場景攝於斯裡蘭卡。
攝影:TUUL & BRUNO MORANDI, CORBIS
全球範圍內,牛津大學的野生動物保護研究中心(Wildlife Conservation Research Unit)最早接觸野生動物旅遊方面的研究,這一機構曾在雄獅塞西爾生前對其進行過研究。該機構研究人員在相關旅遊項目的調查過程中發現,每年參與野生動物旅遊項目的遊客數不勝數,然而其中絕大多數人都並不清楚這些項目會對動物造成嚴重傷害。
全球野生動物旅遊項目的收入佔旅遊行業總數的20%到40%,吸引遊客量360萬到600萬人。研究發現,每年有200萬到400萬人直接或間接的資助了野生動物旅遊項目。然而這些地方實際上並非動物天堂,更不用說助力於物種保護。不僅如此,約80%的遊客都沒有意識到,野生動物旅遊類項目實則有害於動物。
生物保護學家Tom Moorhouse擔任該項研究的負責人,在他的帶領下,研究者們對TripAdvisor網站上的數千份旅行點評進行了查閱,並比較了 其中24種野生動物旅遊項目。TripAdvisor網站的主要內容就是旅遊點評和景點評級。
研究人員把野生動物旅遊項目分為五類:第一類是與圈養動物互動,例如騎象跋涉和邂逅大貓等等;第二類是參觀動物保護所,旨在保護野生動物;第三類是遊覽野生動物養殖場,這種地方除了供遊客觀賞動物之外,還謀取商業利益,比如通過飼養鱷魚來獲取它們的肉和皮,通過飼養黑熊或棕熊來取得它們的膽汁供傳統醫藥之用;第四類是欣賞街頭表演;第五類是探尋野生動物,例如尋找大猩猩和北極熊等等。
此外,研究人員還在考評動物權益和受保護程度的基礎上,對每一類項目進行了評級。前者的考量因素包括為動物提供充足的食物和水源、避免為動物帶來傷痛、保護動物們具備正常行為能力和正常心理壓力水平。
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某些野生動物旅遊景點和野生動物保護區關係緊密,因此相對來說那裡的動物可以獲得更多的保護。但泰國老虎廟中老虎的遭遇卻令人震驚,當局對該單位的調查仍在進行當中。
攝影:BARBARA WALTON, EPA/CORBIS
物種保護評級主要考慮以下幾個因素:動物來源地,營業收入落實到維護棲息地和打擊偷獵行為等具體的措施中。
動物保護所在維護動物權益和物種保護方面都起到了十分積極的作用,能夠獲得如此積極的反饋並不讓人意外。然而耍猴和舞蛇這樣的街頭表演在評級中的表現卻最為糟糕。
和海豚共舞、騎乘大象、防鯊籠潛水,以及鱷魚、海龜、黑熊和灰熊養殖場等旅遊項目每年吸引的遊客佔比最高,但這些項目對於動物本身來說卻毫無益處。
“就TripAdvisor網站上的旅遊項目而言,我們建議儘量選擇動物受益和物種保護兩項得分都在80分以上的項目。”——牛津大學野生動物保護研究中心負責人David Macdonald
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另一方面,熊類保護所每年也吸引了相當多的遊客,它在兩項評價中均獲得較高的分數。
“一些野生動物旅遊項目雖極具爭議,卻收穫了遊客的大量好評。”該研究報道作者之一的Neil D’Cruze在新聞釋出會上說道。他還是總部設於倫敦的非營利組織“世界動物保護”(World Animal Protection)的研究負責人。
舉例來說,觀賞老虎旅遊項目在動物權益方面得分最低,然而僅有18%的遊客在售後點評中提到了動物福利的問題,其餘82%的遊客給出了五星或四星的好評。
牛津大學野生動物保護研究中心的負責人David Macdonald認為:“人們本能的對動物充滿好奇,也自以為‘善意’的給相關旅遊項目以好評,但結果卻適得其反。這些項目中不僅動物生存環境堪憂,而且動物保護程度也極為不足。通過政府加強監管,單位嚴格執行相關法規或許能改變這一現狀,但是遊客一方應該做到的是在TripAdvisor網站上挑選旅遊項目時,儘量選擇動物權益和物種保護兩項得分均在80分以上的項目。這是我們的經驗之談。”
目前,TripAdvisor網站正在開展一項名為“綠色領導者”(Green Leaders)的活動,凡是符合可持續性發展要求的生態友好型賓館都可以在各自的頁面上獲得一個綠葉形狀的標記。在推動生態友好型野生動物旅遊項目方面,研究人員希望TripAdvisor網站也能設計一個類似的活動。
D’Cruze總結稱:“TripAdvisor網站的評價系統若能包含動物權益和物種保護這樣的評分項目,此類旅遊行業實現可持續性發展或將指日可待。”

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