陳斌 | “兒童程式設計”絕不是你想象的那麼簡單

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繼去年的“AR”、“VR”的大熱之際,兒童程式設計這個名詞也瞬間“火爆一時”。除了北上廣深等一線城市,在一些二三線城市的教育領域中,品類繁多的線上線下程式設計培訓如雨後春筍般發展開來。而面對目前市場上千篇一律的“視覺化模組”拖拽,抑或藉助機器人實現程式的執行載體,北京橙旭園創始人陳斌卻指出,“兒童程式設計,絕不是你想象的那麼簡單”。

曾經的程式員,如今的橙旭園

與陳斌的相識始於微博,當時在“兒童程式設計”的關鍵字下看到了陳斌的ID賬號,發現他的微博會時長更新一些孩子自己通過程式設計做的有趣的小玩意兒。而他的微博中卻還有著一個茶市CEO的認證,懷著好奇,我們對陳斌先生進行了採訪。

在採訪的最開始,陳斌首先向我們做了簡單的介紹。用陳斌自己的話說,82年出生的他如今已經算是一個“老人”,在他14歲的時候,對程式設計產生了興趣,於是開始自學。

“其實我一直特別羨慕現在的孩子,在網際網路的幫助下,他們能夠輕易地獲取任何資料和資訊。而在90年代的時候,我先要學習程式設計,其實並沒有過多的資源,那個時候,我只能抱著那種大部頭的字典,自己在那兒翻譯,然後自學。成年之後第一份工作是做智慧手機,之後到了微軟,參與Windows 7的設計和開發。就這樣,我做了十幾年的程式員,每天和程式碼在打交道。終於到了2011年,我想要做一些改變,於是離開了熟悉的工作領域回到老家。”

從小生長在福建的陳斌,在家鄉天時地利的影響下,對茶產業也有著一定的研究。於是結束程式員之後,陳斌幹起了茶的生意。而有別於傳統的茶商,陳斌用大資料對他家鄉的茶葉使用者進行了分析,最後通過資料反饋牢牢地抓住了線上的大量使用者,成功地當上了好熱鬧茶市的CEO。

或許是內心對那個程式碼世界還懷有激情,陳斌在去年萌生了入主IT行業的想法。

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在與幾個誌同道合的朋友一番商量之後,陳斌瞄準了線上教育行業,再加之當時國內掀起的“兒童程式設計”旋風,這位茶市的CEO決定“重操舊業”,隻不過,這回從自己寫程式,敲程式碼變成了教孩子去做這些。而新公司的名字,十分討巧地被陳斌命名為“橙旭園”,越發新增了幾分童稚之氣。

所謂的Computer Science

和目前主流想法一樣,陳斌同樣認為程式設計作為人類的“第三種語言”,其本質已經滲透到人們的邏輯思維中。甚至,在未來不同的工作崗位中,程式設計能力將會成為必備的職場素養,在具體的問題解決中會發揮關鍵性的作用。

“接觸程式設計,進而去學習、研究它,這個過程中本身就會對孩子的思維邏輯進行一個提升。如今國內市場上也有很多類似的兒童程式設計課程,他們用一些視覺化模組的拖拽實現程式執行,用一些實體外物,比如機器人,來激發孩子的好奇心和積極性,這一切都沒有問題。但是他們所做的絕大多數就止步於此。而在我看來,程式設計遠不如此,這絕非是僅僅通過拖幾個執行模組,然後讓你的機器人可以脫離實時遙控進行空間位移這麼簡單。我們要做的,是在這基礎上更加深化,讓孩子循序漸進地,真正地接觸到程式、演算法、資料處理等一系列電腦科學。”



通過與陳斌的交談,其實也解答了筆者心中的疑惑:“視覺化程式設計”+“實體化載體執行”已逐漸成為兒童程式設計的標配。不論是所謂的“兒童程式設計”抑或“機器人教育”等培訓行業,似乎都面臨著“同質化”的瓶頸。而陳斌以及橙旭園所做的,正是在解決這一“窘態”:在前期大約一個月左右的入門級(陳斌坦言在這個階段,他們也同樣會用到視覺化模組程式設計以及藉助機器人來將孩子“領進門”)培訓之後,會開始為孩子進行深層次的課程學習,比如用Scratch讓孩子建立程式碼的概念,接著會上手HTML,孩子會自行建立網頁,在上面新增影象、製作視訊等。那麼再到最後,可能我們的孩子會開始進行資料處理。

“我從來就沒有認為,程式設計是一件輕而易舉的事情,即使是兒童化的程式設計,也不應該人為地降低其難度。那些企圖隻借用模組化拖拽就代替整個程式設計過程,是十分不可取的行為。”

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在與陳斌的交談中,筆者聽到一個名詞Computer Science(電腦科學)。據陳斌坦言,目前橙旭園所走的方式,其實是隸屬於Computer Science下的程式設計化的正統計算機路線。在陳斌看來,不論是主打線下體驗的機器人教育,還是像橙旭園這種主營線上程式設計教育,都屬於電腦科學, 兩者並沒有優劣之分,只是側重點有所不同。

未來幾年,兒童程式設計不會呈現大熱趨勢

面對陳斌在兒童程式設計領域獨特且犀利的看法,筆者拋出了另一個問題:2017年或者說未來的一段時間,是否存在一個波峰?

“我認為在未來幾年,至少5年左右的時間內,國內的兒童程式設計不會出現大熱的情況。”

“但不可否認的是,從去年開始,兒童程式設計產業起始很猛。不論是線上還是線下的培訓課程都呈現出了雨後春筍般的態勢,這點您又是怎麼看待呢?”

“首先,我承認這點,從去年開始一直到現在,不同種類的兒童程式設計開始萌芽。但是,如果仔細調查,獲取目前兒童教育市場上的資料你會發現,傳統式的科目培訓,尤其是像英語,仍舊佔據著半壁江山,這部分的基數依然佔比較高。而兒童程式設計起始雖猛,但是在國內仍處於一種起步階段,而相關從業者如果想要在這個領域紮根深做,必須要有高質量的師資力量。一方面,對於線下實體的教育機構而言,絕大多數採取的是加盟的形式,那麼它就難以打破時空上的侷限,在限定的時段裡對孩子進行有效的,高質量的教學授課;另一方面,如果是線上培訓,對師資的要求就更加嚴苛,然而目前國內具有過硬程式設計技術的教學人員,在數量上還是相對較少的。因此在這方面情況的雙重夾擊下,兒童程式設計想要在今年,或者說近幾年有一個突破式的發展,局勢並不明朗。”

而在採訪的最後,陳斌略有感慨地和筆者分享了他自己的一些想法:“我們都知道,程式設計這件事兒,在美國發展的很好。從2015年初,奧巴馬提出程式設計熱之後,美國政府更是直接拿出了20億美金直接投放在兒童程式設計,讓更多的美國孩子能夠開始接受程式設計式的教育。其實,哪怕奧巴馬政府不搞這樣的舉措,在美國的現代文化和科技認知裡,程式設計原本就佔有很重要的地位。可以這麼說,程式設計較之於美國,就相當於英語較之於現在的中國。所以其實我們總說美國很重視程式設計,這樣的說法並不貼切,因為對絕大多數的美國人而言,程式設計是一件很平常的事情,他們認為這已經是成為工作、生活中不可缺少的一部分。所以我認為,什麼時候,程式設計在國內也達到了這樣的程度,那麼兒童程式設計才會真正火熱起來。”

文 | Zoe

圖 | 陳斌

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