中外科學家在吉林延邊發現大量恐龍足跡

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新浪科技訊 2017年3月8日,中外古生物學者宣佈,他們在吉林省延邊朝鮮自治州發現了恐龍足跡群,這為我們研究東北亞白堊紀恐龍動物群的分佈以及多樣性等方面有著非常重要的意義。

化石的研究者,中國地質大學(北京)的青年學者邢立達副教授,美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁·洛克利教授,晉州國立教育大學科學教育部金景洙(Kyung Soo Kim)教授,韓國國家文化遺產研究所科學保護部林鍾悳(Jong Deock Lim)主任等專家學者在《白堊紀研究》期刊上撰文描述了這批珍貴的標本。

“這個化石點的規模非常小,位於延邊銅佛寺鎮山郊公路一側。”邢立達告訴記者,“這個化石點約20年前就已發現,是由日本學者發現的,但做的研究相對簡單,我們展開新的探索後發現了大量新的足跡。”邢立達介紹說,此次的發現有巨大的鴨嘴龍類足跡,其完整尺寸推測可達55釐米,造跡者恐龍體長能達7米以上,是非常大型的恐龍。

與這些大型鴨嘴龍類恐龍生活在一起的還有凶猛的肉食性恐龍,這些肉食性恐龍足跡大小差別較大,最大的足跡可達43釐米,最小的隻有21釐米,前者造跡者的體型推斷為約5至6米,後者造跡者的體型為前者的一半。所有這些足跡摻雜在一起,顯得非常雜亂,“這表明該地區是肉食性恐龍經常出沒的區域。”資深韓國恐龍足跡學家,金景洙教授表示。

此次在延邊的恐龍足跡發現,不僅為復原該地區恐龍時代的面貌有著很大的幫助,而且還促進了不同區域恐龍動物群之間的對比。恐龍專家林鍾悳教授表示,中國和韓國同時代的恐龍足跡組合有所不同,韓國的白堊紀恐龍足跡群包括了鳥腳類,蜥腳類,三趾型和兩趾型的獸腳類,翼龍和鳥類足跡等,相比之下,銅佛寺的足跡群顯得比較單一。這可能是化石儲存的原因,也可能是因為受古環境限制而不利於一些小型的造跡者活動。

“在距今1億年前的白堊紀,這個區域很可能是一片湖泊的淺水邊緣,”馬丁·洛克利教授告訴記者,“大量恐龍在此戲水、捕食,是非常重要的恐龍足跡學證據,我期待未來還能發現更多的足跡化石。”

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