Beats 總裁專訪:從 Beats X 談到聲音風格轉變,Beats 追求的是什麼

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Beats,是一家深受標籤文化影響的公司。不論是音圈圈內外人士,他們對這個品牌,或多或少都會有點自己的理解。

但出現頻率最高的標籤,是這三個字——潮牌、低頻、蘋果。

撇開 DJ 這個陣型,Beats 是一個面向年輕人的品牌。獨特機身橫樑一體化設計,鮮豔的配色加上顯眼的 Beats 標誌,很多年輕人會將這個品牌的耳機定義為潮流單品,以彰顯自己的個性。

聲音,也算是 Beats 一個“重要招牌”。除去暫未接觸的監聽系列,Beats 早前的產品都是以低頻表現著稱。那“一沉到底”的低頻,味道濃厚的美國聲線,不管你喜愛與否,Beats 這都已經讓消費者留下了深刻的印象。

第三點,就是蘋果。2014 年 5 月 29 日,蘋果官方正式宣佈以 30 億美元的價格收購 Beats Music 以及 Beats Electronics(以下合稱 Beats)。Beats 品牌仍將保持獨立,兩名創始人也一同加入蘋果公司。

這看似簡單的改變,對於 Beats 的產品也有一定的影響。Beats 在 2016 年 2 月上線的 Beats Pill+,還有近期最為熱門的產品 Beats X,這兩款產品身上都有一種有別於傳統 Beats 產品的氣息。

另外,Beats X 在價格、定位、功能上也和 AirPods 相近。Beats 和蘋果會怎樣處理這兩款產品的關係,Beats 今後的策略會變成怎樣,這樣是耐人尋味的問題。

為此,愛範兒()和 Beats 的總裁 Luke Wood(以下簡稱為 Luke)。藉著 Beats X 這款產品和這個無線耳機的熱潮,讓他來談談對現時產品、趨勢的看法。

總裁解讀 Beats X:“它是獨一無二的。”

和 AirPods 一樣,Beats X 出現後又是一股“萬人爭奪”的景象。

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它同樣搭載蘋果的 W1 晶片,支援 Siri 喚醒。自身也上掛脖的固定結構,雖然在“聽診器效應”的處理上還有進步的空間,但就固定這個安全感而言,Beats X 的確比 AirPod 要好一點。

提到 Beats X 這款產品時,Luke 就用這個形容詞來表達他對這款產品的肯定和滿意:

Beats X,它是一款“獨一無二”的產品。它最大的亮點在設計、音質、軟體互動支援方面。

Beats X 的掛脖部分採用了一種新式柔性金屬,這種材料之前是常用在軍工和醫用領域。Beats X 之所以選擇這款材料,是為了提升佩戴的舒適性。

聲音方面,Beats 這次用上了蘋果推出的 W1 晶片,再配上重新調整的演算法,Beats X 和 iOS、Mac OS 這些裝置之間的傳輸質量也有提升。

Luke 強調,Beats X 這次是與蘋果深度和做得出的結果。W1 為 Beats X 帶來的不僅僅是傳輸質量的提升,還有互動上的簡化。搭載 W1 晶片的裝置能夠與 iCloud 聯動,配對之後能夠和關聯該 iCloud 賬號的裝置上實現快速配對。

當然,這次 Beats 選擇了 W1,就意味著它對其他裝置的支援進行了取捨。

沒有 aptx 的 Beats X,應對 Android 平臺或其他非智慧播放器時,聲音傳輸質量可能會有所欠缺。但從產品以及公司角度去出發,Beats X 更純粹地偏向蘋果的一側,這也不難理解。當整個連線、互動都和 iOS 實現無縫連線時,Beats X 才能更好地籠絡這一群使用者。

當提到 Beats X 和 AirPods 的時候,Luke 表示這是兩款不同的產品:

AirPod 也是一款好的產品,但它更多的是一款使用者主導型的產品。站在定位上來看,Beats X 和 AirPods 是兩種不同的產品。

AirPods 這款產品更多的是一種補充和延續。

在 iPhone 取消 3.5mm 介面之後,為解決耳機使用和充電兩不誤的狀態,無線耳機是最佳的解決方案。近似 EarPods 的造型,最原生的產品體驗,這個對於不愛用其他品牌配件的使用者來說,AirPods 也是他們唯一的選擇

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從外觀設計和功能上看,加入掛脖結構的 Beats X 有更穩定的固定效能,體積較小的耳機能夠融入到耳朵中。即便是人在行動中使用,丟失的機率也比單靠造型固定的 AirPods 要低。

對此,Luke 也將 Beats X 定義為“出行耳機”。這是一個定位在一般使用和運動耳機之間的產品,功能性和針對性也會比 AirPods 要鮮明一些。或者,從這邊定義兩者的差異會更為合理。

從聲音風格談到產品文化

談到 Beats 這個品牌時,“改變”是一個備受關注的點。

自 Beats 被蘋果收購以來,Beats 的產品也開始出現了一些變化。而產品前後兩代差異較大的,Beats 的 Pill 就是其中一位。

Pill 在外觀上的搭配會更加張揚。圓柱形設計,機身中心用 Beats 標誌將箱體兩邊隔開。除了一般的擺放模式,Pill 也能塞進 Beats 設計的造型玩偶中,充當嘴巴的位置,這種設計應該是破格的一種。

對比 Pill 的張揚,Pill+ 會顯得內斂一些。

Beats Pill+ 走的是相反的路線,側面先用一種防滑材料包裹,整體加入磨砂消光的光澤處理,Beats 標誌也改成了 “白色 b 字標誌 + 對應底色” 以配合其版本。這個用色搭配少了老式的張揚,多了點蘋果應有的素雅。

除了外觀,聲音也是個重點。從 Beats Pill+ 到 Beats X,Beats 的聲音風格出現了變化。他們的產品不是再是一味的低頻轟炸,現在會向更為均衡、相容性更強的聲音中出發。

試聽過 Beats X 之後就會發現,這款無線耳塞跟之前的產品不太一樣。

聽華語流行時,Beats X 能夠帶出一種與之前不同的高頻表現,儘管還有點生硬,整個聲音風格會比之前清新不少。敲擊低頻能夠保證彈性,也不會像之前出現明顯的轟頭感。比起之前,現在的 Beats 可真的是大有不同。

面對現在的改變,Luke 用了“True Music”這個詞。他提到,Beats 的改變跟其因素沒有太大的關係。用現有的技術來提升產品的聲音表現,這才是 Beats 的核心:

在 Beats 調音的過程中,我們從始至終都在使用最好的技術去改善,這個方向不會因為被蘋果收購或是某個消費者的意見而有所改變。在提高音質這件事上努力的時間越久,可以做出的改變也就越多。

Beats 的“全家桶”計劃

在 iPhone 7 釋出時,很多人就“取消 3.5mm 介面”這個點談到移動音訊體驗的轉變。

當時有觀點認為,iPhone 這個轉變的可能會引來一波外接解碼的熱潮。但從蘋果的選擇以及使用者取向發現,轉向無線連線其實更貼近民心所向。

畢竟。現在的使用者其實是生於一個被聲音包圍的世代。現在對聲音的理解不能隻侷限於音樂,視訊體驗、通話還有智慧助手的互動,這些都和聲音有關。而無線連線能夠讓裝置切換變得更加方便,使用者使用的限制也變得更小。在多裝置的大環境下,通過無線手段來滿足這些需求會更合理。

Luke 在訪問中提到,應對音樂無處不在的現狀,無線音訊目前已經是主流。接下來,Beats 也會在這方面著手,用更完整的產品體系去完善 Beats 的無線音訊生態。

目前大部分消費機音訊品牌都希望通過一個點來構建整個無線音訊網路。之前的索尼有高標準 Hi-Res 和 LDAC,而今天的 Beats 用的則是蘋果的 W1 晶片。

以 iOS 或 Mac OS 裝置為核心,通過 W1 晶片去構建一個無線體系。這樣能夠化簡產品的連結步驟,用 W1+iCloud 這個技術實現多產品的無縫連線。這樣就能夠藉助裝置做引流,有效地將蘋果使用者吸引到 Beats 當中,達到體驗、銷售的實現生態化的目標。

這種體驗,正如 Luke 自己所言:

現在,我已經用上了整套 Beats 裝置。平時出行用 Beats X,運動時用 PowerBeats,出差時用 Studio 2.0 Wireless,在家則選擇了 Pill+。這是一套很完整的體驗系統,我也希望更多人能夠進來,體驗這一切。


» 愛範兒

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