貝佐斯的火箭公司拉來了第一個客戶 可是飛上天還要再等幾年

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傑夫·貝佐斯。圖片來源:視覺中國

傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)旗下的火箭公司藍色起源(Blue Origin)最近公佈不少了好訊息。

美國時間3月6號,貝佐斯在Twitter上發了兩張火箭引擎的圖片,並且寫道:“第一臺BE-4已經完全組裝好了,第二、第三臺緊隨其後。”在Blue Origin的規劃中,下一代可以重複利用的New Glenn重型火箭的第一級將會配有7臺BE-4發動機。

2015年11月份,Blue Origin成功在地面收回了New Shepard,但是相比之下,New Glenn要更強大,它能以足夠的速度將更重的貨物以及乘客送入地球軌道。不過,New Glenn現在還不存在,組裝廠還在佛羅裡達州施工,貝佐斯預計New Glenn將會在2020年前實現首飛。

3月7號,貝佐斯在Twitter發了一張他和法國衛星運營商Eutelsat執行長的合照,宣佈後者將會成為New Glenn的第一個客戶,雙方約定將於2021年左右用新火箭發射一顆衛星,這是Blue Origin成立16年多以來拿下的第一個商業訂單。

Eutelsat目前運營了39個通訊衛星,它之前也是SpaceX的客戶。不過,Eutelsat之前租用了一顆以色列衛星,但用於發射這顆衛星的獵鷹9號火箭在去年9月發生了爆炸。根據SpaceX的官網介紹,發射一次衛星的價格是6200萬美元。

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提到火箭,就不得不提到矽穀的另外一位明星企業家,特斯拉和SpaceX的創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk),兩家公司成立的時間差不多(Blue Origin是2000年,SpaceX是2002年),而且他們都希望通過回收火箭的方式降低發射成本,從而將更多的貨物或者是人送上太空。SpaceX已經兩次成功回收火箭,包括一次在海上。

相比於SpaceX的獵鷹9號,Glenn的承載能力要更強,它能夠將45400公斤的貨物送入低地球軌道,大概距離地球120km-5000km。

兩家企業的創始人對於外太空都很著迷。馬斯克去年公佈了火星殖民計劃,而SpaceX上一週還公佈了一個全新的計劃,要在2018年的時候將兩位付了錢的乘客送去月球上空兜一圈,價格沒有對外公佈。

作為電商巨頭亞馬遜的創始人,貝佐斯思考更多的是如何將更多的貨物以更便宜的價格送上太空,從而可以讓人類能夠在那裡定居。

“現在是時候讓美國重新回到月球了。”貝佐斯在接受美國《華盛頓郵報》的採訪時表示。人類上一次登上月球還是在1972年的阿波羅17號。

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不過,貝佐斯還需要NASA的幫助。他在接受採訪的時候說道:“隻有和NASA一起合作,我們才能把這件事情做成,我對此很興奮,我也已經準備用好自己的錢和NASA一道讓這件事情發生。”

除此之外,Blue Origin和衛星服務提供商OneWeb Ltd.簽署了多項關於衛星發射的合同。

OneWeb執行董事長Greg Wyler表示,合同涉及五次獨立發射,從2021年起將發射約400顆較小但功能強大的衛星。Wyler在接受採訪時表示,與初始的航天器設計相比,預計這些衛星提供的網路連線速度將快約9倍。

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