大熊貓身上為什麼“打補丁”,科學家給出新解釋

ADVERTISEMENT

熊貓最明顯的特徵就是身上黑白相間的毛色,但長成這樣究竟是何原因呢?

這是長期困擾生物界的一個問題,因為其他哺乳動物都不長這樣,所以很難通過類比來解釋。

來自美國的科學家為了搞清這一問題,進入了深入的研究,他們根據皮毛顏色深淺將大熊貓的身軀劃分成不同區域,並將大熊貓的毛髮與其他195種陸生食肉動物以及39種熊亞種的深淺毛發進行了比較,隨後將它們的模式與環境條件及社會性行為進行了匹配。

科學家並沒有發現溫度和大熊貓毛髮顏色之間的聯絡,他們也沒有找到黑眼圈斑紋和白天眩光之間的聯絡。

但是研究人員發現在較淺的毛色和積雪之間存在一定的聯絡,這表明大熊貓的白色毛發有助於它們在積雪的棲息地隱藏。研究人員在日前出版的《行為生態學》雜誌上報告了這一研究成果。

ADVERTISEMENT

與此同時,大熊貓黑色的毛髮可能有助於它們在森林中隱藏——在這裡它們有可能成為包括豹子在內的食肉動物的獵物。

研究人員推測,大熊貓進化出黑白兩種毛色是一種妥協,這是因為它們全年在這兩種棲息地都會活躍。

研究人員認為,大熊貓長成這樣源於其消化能力較弱,只能以竹子為食而不能吃更多種植物。它們也無法像有些熊那樣在冬天儲存多餘的脂肪來冬眠。它們必須終年活動,長途跋涉去覓食,其棲息地變化也很大,從雪山到熱帶森林都有。

然而長在大熊貓臉上的“補丁”又有什麼作用呢?分析表明,食肉動物頭上的印記可能並不是用來偽裝的,而是為了同類之間的交流。

在耳朵和麵部之間具有強烈對比顏色的物種往往都是凶猛的,同時表明大熊貓可能也把自己的耳朵作為針對食肉動物的一種警告訊號。而黑眼圈或許能夠幫助大熊貓識別其他的同類。

ADVERTISEMENT

之前的研究已經表明,大熊貓能夠記住這些黑眼圈——它們在形狀與大小上差異很大。而在注視另一個競爭對手時,大熊貓甚至還能夠放大自己的黑眼圈。

人類會覺得這些“補丁”非常可愛,然而大熊貓自己可能並不這樣認為——當它們不想讓自己看起來那麼凶時,會用爪子蓋住自己的黑眼圈。

那麼問題來了,大熊貓如何能照出彩色照片呢?

它們隻需要吐吐舌頭就可以啦。

大熊貓是食肉目、熊科、大熊貓亞科和大熊貓屬唯一的哺乳動物,是世界上最可愛的動物之一。大熊貓已在地球上生存了至少800萬年,被譽為“活化石”和“中國國寶”,是世界生物多樣性保護的旗艦物種。大熊貓是中國特有種,現存的主要棲息地是中國四川、陝西和甘肅的山區。

本文由“科普北京”編創。資料來源於《中國科學報》等。欲轉載請關注帳號後直接回覆“轉載”,按照要求轉載即視為獲得授權,否則一律舉報。


» 科普北京

ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT