黑眼罩,白屁股,為什麼大熊貓長成了這模樣?

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熊貓必須一天吃30斤竹子,拉40次屎……真是熊生多艱。不過它們的配色實在是無敵可愛,黑眼罩,白屁股,為什麼熊貓長成了這模樣?

黑白花配色的動物還包括某些種類的企鵝、鳥類、斑馬、狐猴、牛、蝴蝶、蛇、猴子。每種動物都有自己長出這麼鮮明配色的獨特原因。鳥類用顏色來吸引異性,所以鮮明圖案明亮條紋可以被自然選擇。斑馬的條紋可以用來抵禦那些叮咬的蚊蠅。企鵝顯然就是喜歡穿晚禮服……不過,這樣的動物還是少數。大多數哺乳動物,特別是大多數食肉動物,往往色彩是單一均勻的。北極熊是全白的,棕熊是全棕的,黑熊可以是全黑也可以是全棕的。那麼,為什麼大熊貓長成了這樣?

最近加州生物學研究者覺得他們找到答案了,就在《行為生態學》上發了個論文,他們認為,熊貓的兩種顏色各有各的用處。

首先,熊貓不冬眠。熊貓不僅不冬眠,還必須滿山跑吃竹子——因為竹子能提供的能量太少了。每天吃個不停剛夠活,再冬眠就餓死了。

不冬眠就必須讓自己適應在冬夏兩季活動。棕熊和黑熊在冬天冬眠,所以不用考慮自己的皮毛在冬天會多顯眼。北極熊反正總在冰天雪地裡,所以全白沒事。熊貓則需要冬夏通用的皮毛。冬天,白色部分可以融入雪景,夏天,黑色部位可以融入樹蔭。簡直是全能迷彩。

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黑眼圈更實用,可以用來溝通。每隻熊貓的眼斑都不太一樣,之前的研究顯示,大熊貓可以用眼斑來識別彼此。還有理論認為黑眼圈可以放大眼睛,讓熊貓瞪視顯得更嚇人(……)。當它們不想那麼嚇人的時候就會試圖用爪子遮住眼斑……於是你就會看到熊貓捧臉……

當然這目前還是一種假說。也許大熊貓的黑眼圈有著其他的存在理由。畢竟我們眼中的熊貓,和熊貓眼中的彼此可能非常不同。很多熊都沒有完整的色覺,很多捕食者也沒有,因此它們眼中的黑白和全綵也許隻是不同灰度差異而已。

不管怎樣,記住熊貓是這樣一種動物:吃的食物隻能提供一點點營養,有時候還會不小心一屁股坐到自己的幼崽身上。不過它們實在太可愛了……所以無論如何我們都會救它們的。

Sara Chodosh. Pandas have cute markings because their food supply sucks. (2017). Popular Science. from

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