這家和蘋果關係曖昧的公司公佈一項新技術,這還是七年來的首次

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提到現在手機上常見的處理器,不少人會對“高通驍龍”、“聯發科 Helio”、“三星 Exynos”、“華為麒麟”、“蘋果 A 系列”等名字信手拈來。那對於手機正常使用也十分重要的 GPU 呢?可能說得上來的品牌就沒那麼多了。

實際上,提供 GPU 的廠家也沒有那麼多。上面提到的聯發科、三星和華為處理器的 GPU 目前均為 ARM 旗下的 Mali 出品。高通使用的 GPU 一直是 Adreno 系列,蘋果 A 系列則一直是 PowerVR。當然聯發科和三星也有型號使用過 PowerVR 的產品。

所以下面這則訊息,蘋果、聯發科和三星處理器的使用者都得注意了。

在今年的技術峰會上,PowerVR 的出品方 Imagination 宣佈了一個代號“Furian”的全新架構。值得注意的是,Furian 架構也是自 2010 年以來,Imagination 宣佈的第一個全新架構。

早在七年前,PowerVR 宣佈的“Rogue”架構第一次採用了統一著色器設計。如今大放異彩的 PowerVR 6/7/8 等系列產品均是源於此。

而 Furian 雖然是一個新架構,但它仍舊脫胎於 Rogue 架構。當然 Furian 的每個方面都在 Rogue 架構的基礎上有所升級。

Furian 依然基於 Tile Based Deferred Rendering(區塊延遲渲染),但 Fureian 的幾乎每個模組單元、資料流和整體佈局都是新設計的。比如支援多執行緒多工資料執行,比如微核心固件控製,比如幀緩沖和幾何無失真壓縮,比如新的安全和虛擬化技術,比如增強的擴充套件性,這樣的設計對於未來的潛力拓展是至關重要的。

並且新架構在最核心的 ALU Cluster(算術邏輯單元叢簇)上改進頗多。很關鍵的一點是,新架構在每個單獨流水線內將原來成對的 MAD ALU 換成了一個MAD ALU 和 一個 MUL ALU。

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這樣的結構效率更高,也更節能——MAD ALU 大得多,也需要更多資源才能餵飽。

同時,新架構將每個叢簇的流水線從 16 級擴充套件為 32 級,可降低控製電路負載,而且整體叢簇少了,紋理單元就可以上去了,每時鐘週期的雙線性取樣翻番到 8 個。

新架構還支援尚未定案的 OpenCL 2.x 計算標準,以及全面支援 Vulkan、OpenVX。

應該說新的 Furian 架構的一個核心目標是改進功耗和提高效能。據 Imagination 的說法,Furian 的每毫瓦效能、每平方毫米效能,號稱相比於 7XT Plus 可提升 35% 的著色器效能、80% 的填充率(Pixel Fillrate)效能、70-90% 的綜合效能。

當然 Furian 也是面向未來的,7nm 製程、VR、4K、HDR 螢幕技術等也是一併支援的。

並且,不出意外的話,蘋果 A 系列將會首發新架構的 GPU。未來的 iPhone 支援 VR 遊戲、4K,以及機器學習等功能也不在話下。

其原因則要從 Imagination 和蘋果的關係說起。蘋果現在已經持有 Imagination Technologies 約 10% 的股權,蘋果 A 系列處理器的 GPU 也一直由 Imagination 提供。

而在去年 3 月份的時候,業界曾傳出,蘋果要收購 Imagination,以完成自家圖形處理器的研釋出局。甚至彭博社援引訊息人士的說法,兩家公司確實進行了“一些討論”。只是到目前為止,有說法是因為價格談妥,這樁收購還沒有徹底落實。但蘋果和 Imagination 的曖昧關係是確定無疑的了。

不過,Imagination 目前只是宣佈了新的 GPU 架構,提到了 8XT。但,使用這一架構的 GPU 和處理器還得再等等,至於搭載 Furian 架構的終端產品就更得再等等了,反正今年的 iPhone 8 是別指望用上了,看看明年的 iPhone 吧。

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» 愛範兒

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