小知識 | 為什麼白天也可以看見月亮?

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按照常識來說,白天是看不見星星的,因為耀眼的太陽光把星光“沖淡”了。比較專業的人還會進一步說明:之所以會這樣,是因為大氣層將照在地球上的陽光散射,從而隔絕了微弱的星光。就像星星一樣,我們通常應該無法在白天看到月亮,但事實上月亮在白天也出現過。

有兩個原因:第一,月亮足夠明亮,可以出現在天空中。 第二,它在地平線之上的持續時間與太陽一致。

月亮足夠明亮

我們都知道月亮本身不發光,由於反射太陽光才明亮。有趣的是,月球實際上是相當黑暗的,只有約3%照射在月球表面的陽光會被反射,這僅有的3%的反射光就已經能照亮我們的夜空了。

也就是說,雖然無法像太陽一樣明亮,但是月亮仍然比我們夜空中最亮的恆星要亮得多。因此,它能在白天的天空中顯現出來,甚至是在中午!

地球自轉的重要性

月球在地球上的可見性完全取決於月球在軌道上的位置。月球不到三十天繞地球公轉一週,在這段時間內它在我們的天空中呈現出不同的形狀,通常被分為八個月相。

在該時間段的給定部分期間(大約滿月時),月亮隨著太陽落山而升起,因為在我們的天空中月球和太陽是相對的。因此,在每一個滿月之時,太陽、月球和地球以下圖的方式排列,我們可以在同一時間,看到太陽落山和月亮升起(在地平線的另一邊)。

然而隨著時間流逝,月亮的位置越來越接近太陽,直到最後大概在新月的時間,達到最接近太陽的位置,這時月亮幾乎和太陽同升同落。其結果就是,月亮在夜間變得不太亮,反而在白天更加明顯了。由於地球不斷自轉,月球出現在地平線上方約12小時,這12個小時與太陽在地平線上的12小時重合,所以,我們一整個白天都可以看到月亮

然後從那天開始,月亮又逐漸離開太陽,直到回到滿月階段,週期又重新開始。有趣的是,在白天,月亮幾乎每天都是可見的(除了在接近新月的那幾天),但是人們需要仔細觀察才能發現它。這就是為什麼一般人在白天看不到天天出現的月亮。

在滿月之後,直到新月之前的幾天,月亮會在白天出現(在新月階段不可見,因為月球的亮面背對地球)。如果每天跟蹤月相,我們就會知道月亮出現在白天的確切時間。


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