【【研究】澳洲土著祖先是如何來到這里的?或許頭髮知道答案】

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澳大利亞土著。圖片來源:視覺中國

根據已發現的人體骨骼及考古遺跡,科學家將人類在澳大利亞出現的曆史追溯到大約5萬年前。那麼,人類究竟是如何以及何時從其他大陸遷徙至此?第一個到達的地方在哪裏?他們又是如何擴散至整個大陸的呢?

最近,一項針對111名澳大利亞土著進行的基因研究在某種程度上也許能回答上述問題。研究表明,現在澳大利亞所有的土著都起源於5萬年前到達這里的同一群人。幾個世紀後,他們的足跡就遍布整個大陸,並在隨後的幾萬年里仍然處於幾乎與外界隔絕的狀態。

新研究中使用的DNA來自於在1926年至1963年進行遠征的土著人的頭髮。澳大利亞阿德萊德大學人類學研究董事會派研究員前往澳大利亞各地的社區收集到了大量與土著語言、儀式、工藝品、宇宙學及家譜學有關的信息。

現在很多土著人不再居住在他們祖先住過的地方。1900年代,澳大利亞政府曾強製他們離開傳統的聚居地,並將新一代與其家庭分離,這導致後來很多土著到了遠離出生地的城市生活。

“收集頭髮樣本看起來或許是重構曆史的最佳方式之一。” 阿德萊德大學研究古代人類基因的先驅阿蘭·庫珀(Alan Cooper)對《紐約時報》說。他和同事也是最先征得土著後代同意收集頭髮樣本的一批人。

通過比較澳大利亞土著以及世界其他地方人類的基因,科學家們確定所有收集到的樣本都擁有同一個人類分支的血統,表明所有澳大利亞土著可能都來源於同一次大遷徙。科學家們還從頭髮中收集到的線粒體DNA的突變情況預測,這些頭髮的主人擁有同一個祖先。

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此外,該研究也提供了人類如何遷徙至澳大利亞的線索。5萬年前,海平面非常低,現在的澳大利亞和新幾內亞在當時還是連在一起的大陸。人類從東南亞來到這塊大陸,有一些定居在了新幾內亞,還有一些人繼續往南遷徙到現在的澳大利亞。他們沿著海岸線逐漸定居下來,直至49000年前到達了澳大利亞南部。而當大遷徙結束,土著的祖先就在當地一直居住了有數萬年。

令研究者感到驚訝的是,此次基因研究沒有發現任何證據能證明這些人曾與外界進行過融合。相比之下,曆史上歐洲大陸的後來的群體在幾千年內就會擴散至各個角落,並且與當地的社區融合。

庫珀解釋稱,澳大利亞土著不依賴於莊稼作物,他們像遊牧民族一樣各自過著離散的生活。而在非洲、亞洲和歐洲大陸上,人類在幾千年前就經曆農業的蓬勃發展,期間經常會遇到災難性的作物危機,因此嚴重依賴農作物的他們就不得不進行大遷徙,這是他們繼續生存的唯一選擇。

但也有研究者指出,很難相信澳大利亞土著的祖先在同一個地方能居住如此之久,而他們使用的語言和工具卻出現在了不同地區。所以他們懷疑研究者從頭髮中提取的DNA可能缺失了一些重要的信息。

“我們也準備重新回到以前采集樣本的地區,征求當地人同意後進一步詳細地研究整個基因組。”庫珀補充說。

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