一個沒有中間人的世界,這就是區塊鏈給我們的希望

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區塊鏈這一項革新,基於另一項非常遙遠的技術革新,僅僅只有少數見識多廣的人才記得,那便是資料庫的發明。IBM於1970年首創資料庫,如今,對我們日常生活而言,這些關聯式資料庫的重要性怎麼說都不為過。不誇張地說,如今我們文明的方方面面都依賴於此抽象概念,以儲存和調取資料。而現今,區塊鏈準備要革新這些資料庫了,接著,毫無疑問,這將會再一次極大地改變我們文明的方方面面。

直到大約十年前,IBM的資料庫模型才開始改變,在那時候,區塊鏈以極端新穎的姿態闖入此保守的氛圍,它身披這樣一個命題:如果你的資料庫能夠如網路一般運作,將會發生什麼?世界所有人都能夠共享此網路,任何人和任何事都能連線到這網路當中,這將會引發什麼?

區塊鏈專家把此稱為“去中心化(decentralization)。”區塊鏈去中心化捨棄中心權力和中間人,推動協作,從而讓複雜網路中的成員能夠進行幾乎毫無摩擦的合作,為彼此帶來更多價值。這就是區塊鏈去中心化帶來的希望。

首先,對這觸及我們所有人生活的行業——銀行業,去中心化對其會造成什麼潛在影響,就讓我們來檢驗一下。

銀行業充斥著各種共享的資源。比如ATM機:各機構的ATM機僅僅屬於各機構,但是卻能夠連通一個大網路中的各類銀行卡。這般程度的共享要求複雜精細的管理裝置,而這些裝置大多由VISA提供。中央單位掌控資料庫和交易處理層,而正是這些使得所有別的事情成為可能。假若使用ATM的流程今天才發明出來,同時有區塊鏈這項最為先進的資料庫技術在我們的選擇範圍中,那麼我們大可能不需要如VISA一樣的行政單位去管理使用流程了。相反,該技術本身就能夠承擔整合各個成員銀行的利益和業務流程這個重擔。我們能夠輕易想象到,單獨一個全球的區塊鏈網路就能夠管理銀行卡的相互操作(interoperability)。與其創造一種中樞輻射模型去組織我們的共享資源,以實現互利互惠,還不如使用此新技術,這項技術無需中央監管,能夠提供各種解決方案。

在一個沒有中間人的世界中,事情的運作效率會高的無法想象。1%的交易費看似不多,但是經過15級供應鏈,這數字就會越滾越大。這樣的小摩擦給全球經濟造成了足夠強的阻力,使得我們不得不堅持使用包辦好的短期供應鏈和交易,因為,在供應鏈中加入更多層級,處理更小的交易,這樣的效率實在太低了。區塊鏈帶來的去中心化將會改變這一點,這對於發展中國家的經濟可能帶來極大影響。任何轉變,只要有益於小公司與巨頭們競爭,就會造成主要的全球影響。

區塊鏈能夠支撐建立更為複雜的價值網路,這是任何其他技術無法做到的。通常而言,賣主越多,會引起更多的交易成本和其他一些摩擦,這樣的話,價值網路中的合夥人數量就會保持在較低水平。但是,如果定位和鎖定合夥人能變得更簡單一些,更為廣泛的價值網路則能夠變得有利可圖,即便是在小交易的情況下。

試想一下小廠商在和沃爾瑪一般的巨頭企業打交道時,所遇到的問題。為了削減交易和維護生產線的成本,大公司通常僅僅從那些能夠服務極大量顧客的公司入貨。但是如果推出新產品的成本非常小,更大量的小廠商或許有機會參與到此價值網路中。亞馬遜一直都在採用此模式,在其平臺上,有極大量的小賣主在兜售商品,但是把此模式發揮到淋漓盡致的是eBay和Craigslist,它們直接把業務帶到顧客層面。想在沃爾瑪找到亞馬遜或甚至是eBay那般豐富的產品,儘管這樣的場景是難以設想的,但是,這恰是我們努力實現的未來。

我們為迪拜世界政府峰會撰寫了名為《協議網路(The Internet of Agreements)》的文章,在文章中我們提到,“摻雜於業務運作之中的複雜性將以非常快的速度進入一個全新的領域。在這個領域中,更加複雜多變、相互交織的商業環境將會出現。集裝運輸比人手打包裝運要高階,而上面所提到的新環境可能恰如此般,比現今的商業環境要高階。”(透露:我是Hexayurt.Capital的創始人,這是一家投資建立協議網路的基金會。)

比如,設想一下,在為一所房子租賃臨時傢俱擺設過程中摻雜的各類費用。目前而言,這不是非常常見的做法(尤其對於短期居住),因為各類費用太貴,比如每一項租賃物的保險費、把所有東西搬進搬出時產生的協調成本等等。這過程中還要和幾十個賣主打交道。但是如果此類交易費用能夠降低90%,那麼就能輕易想象到,AirBnb等公司會開始允許人們在租賃的空間中自選傢俱。還有,把機器運輸卡車也新增到那個未來裡去吧,甚至是短居房屋也會有自選傢俱。隨著複雜價值網路逐漸整合,提供簡單價值網路無法提供的服務,不斷下降的交易費用催生了許多新型業務。這使得原本在劇場製作或飛機維護等大工程中的後勤複雜事項,也能受用於婚禮等更小型的活動,而這僅僅是不斷下降的交易費所產生的其中一個影響。

我們將會看到,在所有行業中,它們的執行軌跡將有可能發生極具改變。作為一個社會,我們正處於一個前所未有的技術變革時代。對於領導而言,於此般極速多變的浪潮中,想要保持航向,似乎是難於實現的。不過,在一代又一代人中,我們不斷獲得新技能,積累許多專業知識,使得我們能夠順利渡過任何極速的變革,而恰恰因為那專業知識,我們瞭解到,我們現在必須確保區塊鏈這項技術能夠發芽、成長壯大,然後改變世界。

作者,Vinay Gupta是Hexayurt.Capital的創始人,這是投資創造了the Internet of Agreements 的基金會。

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