現代科研最令人憂心的問題是什麼?

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本文首發於意得輯專家愛視點 現代科研中最令人憂心的問題是什麼?

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如果請你說出在科研發表中對科學誠信最具威脅的問題,你認為是什麼?很多人可能會說造假、抄襲或不端發錶行為。但由 Lex Bouter(荷蘭阿姆斯特丹自由大學醫學中心流行病學和生物統計學科)帶領的荷蘭研究小組在國際研究誠信會議上對 1353 位與會人員進行調查,瞭解現代研究遭遇最嚴重的問題是什麼,收到了各式不同的回答。參與調查的研究人員需根據發生的頻率、可預防性、對事實的影響還有對科學家間的信任的影響等標準,對 60 個科研不當行為進行評分,而對大部分的科研人員來說,現今的科學遭遇的主要問題是選擇性報告、選擇性引用和鬆散的假設方法。

學術不端行為被廣泛報道,就連主流媒體都會報道不端事件,STAP 事件

就是一例。另一方面,像選擇性報告和方法假設問題這類更氾濫又危險的問題卻極少被提及,或許是因為它們的新聞價值不高,也不會導致撤稿或引來所在單位或法律問題。儘管如此,這些行為對科學危害深遠,因為它們會導致無法重複的科研成果、不必要的複製工作還有誤導科研文獻。

科研人員為什麼會有這些行為呢?原因幾乎是不言而喻的,學術圈的競爭實在太過激烈了。因此,許多科研人員的未來職業生涯都取決於能否發表突破性研究,所以他們苦思冥想也要找出辦法快速做出出色的研究結果。但如果遇到負面或陰性的結果,他們可能會選擇不要同時發表這些的結果,或是選擇性發表研究發現。讓選擇性報告變得更嚴重的問題是並非所有的期刊都願意接受有負面結果的論文,因為期刊方面考慮到這些文章不太可能獲得大量引用。這也造成了科研報告傾向呈現正面結果,而大量的

負面結果或做不出結果的研究就這麼被放棄了。

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