距地球兩萬六千光年外的發現 讓人類震驚

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人馬座A星是太陽的四百萬倍大的一個超級黑洞,它距離地球兩千六千光年外的銀河系中心,即將撕裂與吞噬一團氣體雲,為何黑洞有如此強大的力量?它們是如何形成的?黑洞的形成是源自巨大恆星之死,這顆恆星的質量起碼是太陽的8到20倍大。它們製造出的能量是太陽的數百萬倍,能在短短幾秒內釋放出太陽一整年釋放出的能量,而這些就是特超巨星,宇宙中最巨大的恆星,它們在燃燒殆盡後,開始走向死亡,在無法支撐自己的重量後塌縮,噴發出巨大的能量。這種超新星爆炸的能量極為強大,規模僅次於宇宙大爆炸。爆炸後剩下的核心持續塌縮,在太空中縮成一個比原子更小的點,黑洞就此誕生!位於加州南部的天文臺,有一個在這裡工作的人是地球上少數得以見證黑洞誕生的人之一,他就是道格雷納德,專門尋找黑洞。在2005年有一條訊息指出NGC266星系出現了一個超新星,道格雷納德當時就想拍下這個超新星的細部特寫照,照片就是道格雷納德的成果。

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人馬座A星

道格雷納德在哈勃太空望遠鏡資料庫中搜尋,發現這顆恆星在塌縮前,原本是一顆特超巨星,這讓道格雷納德非常興奮,因為他原本就推測這種恆星死亡後會變成黑洞。如果道格雷納德現在觀測太空中的這個位置,會發現它已經不再明亮。根據道格雷納德和他的團隊最理想的推論與計算,圖片中的圓形部分已經生成一個新的黑洞。雖然整整花了九年時間尋找,道格雷納德一直未能再找到另一個足以形成黑洞的超新星。

最大的黑洞

如今,他正在研究宇宙中最大的黑洞,像是人馬座A星,質量是太陽數百萬倍的黑洞,也就是超大質量黑洞。超大質量黑洞擴張時,重力持續增加,將更多物體拉近他旋轉的巨大吸積盤中。內部產生大量摩擦力,吸積盤開始發光,同時吸積盤旋轉速度越快摩擦就更劇烈,光芒更明亮。道格雷納德的團隊能由此測量光芒強度,計算出黑洞的力量與大a小。簡單說,黑洞周圍的物體旋轉得越快,黑洞就越巨大,因為拉扯物體的重力肯定更強烈,才會使得繞行速度更快。通過利用這項技術,道格雷納德找到了體積為太陽數千萬倍大的黑洞。

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