引力波探測者走了:他還是沒等到諾獎

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  視頻:什麼是引力波?,時長約3分19秒

撰寫:郭敏勇(北京師範大學物理系引力與相對論組在讀博士生)

審校:張宏寶(北京師範大學物理系引力與相對論組青年教師)

羅納德-得雷弗(RonaldDrever),蘇格蘭人,加州理工學院教授,著名實驗物理學家、引力波探測的先驅者之一,於2017年3月7號去世,享年85歲。

羅納德-得雷弗教授一生在學術上取得了很多成就和榮譽,2002年成為美國科學院院士,2007年與雷納-韋斯(Rainer Weiss)一起分享了愛因斯坦獎,2016年更是收獲年,連續斬獲包括基礎物理學特殊突破獎,格魯伯宇宙學獎,卡弗里獎,哈維獎等多項大獎。

他的家人2017年3月7日公布了他的死訊,“我們為羅納德以及他的科學發現而自豪,他是一個充滿個性、不循規蹈矩的人,而且他心懷 慈悲,很有幽默感,我們沉痛的懷念他”。

左一是羅納德.德雷弗

羅納德-得雷弗作為實驗物理學家,一生最傑出的貢獻是發明了用於穩定激光的Pound-Drever-Hall技術。他與理論物理學家基普-索恩(KipThorne)和物理學家雷納-韋斯,共同領導了美國激光引力波激光探測儀(LIGO)項目,並將Pound-Drever-Hall技術運用其中,最終在2015年直接觀測到了雙黑洞合並產生的引力波,驗證了愛因斯坦的相對論。這顯然具有跨時代的意義,因為天文學觀測便自此從電磁波時代徐步漸入到引力波時代。

激光干涉儀是目前探測引力波最好的一種方式,但是穩定的強激光系統是首當其衝的關鍵問題,而羅納德-得雷弗教授利用自己科學研究很好的解決了這個障礙,所以羅納德-得雷弗教授是幸運的,他偉大的科學發現得到了應用並取得了舉世矚目的成就,但同時他也是不走運的,因為由於他的去世,他永遠的失去了獲得諾貝爾物理學獎的資格,因為諾獎隻獎勵活著的科學家。

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羅納德之死自然引發了一個有意思的問題,即今年諾貝爾物理學獎會給誰。還記得當時引力波被直接探測到時,物理學同行覺得諾獎應該給羅納德,雷納,與基普三人,因而開玩笑說,這三個劍客得好好鍛煉身體了。現在羅納德因為健康突然惡化去世了,也許今年的諾貝爾物理學獎最終會給雷納與基普兩人,但也不排除會同時給也為LIGO的升級運行立下汗馬功勞的Barry Barish。羅納德健在的時候,Barry拿諾獎肯定沒戲,所以他只要有機會,就表達自己的不滿,擔憂自己的貢獻會被這諾獎抹殺。所謂一家歡喜一家憂,現在老羅掛了,估計最受益的就是Barry了,他現在睡覺估計都會笑醒。

不過另一方面,今年的諾貝爾物理學獎也可能因為Yang-Mills規範場在支配這個宇宙基本運行方面的深遠意義而會給楊振寧。如此一來,楊先生不僅可以第二次獲得諾獎,而且應該算是我國第一個拿諾貝爾物理學獎的人,同時也將成為曆史上年齡最大的諾貝爾獎獲得者。這樣集於一身的記錄以後的後來者估計很難打破。但諾獎最終的歸屬,還是讓我們耐心的拭目以待吧。

2016年度邵逸夫天文學獎曾授予羅納德-得雷弗(Ronald Drever)、基普-索恩(Kip Thorne)和雷納-韋斯(Rainer Weiss),以表彰他們對LIGO的構思和設計。

羅納德-得雷弗1931年出生於英國蘇格蘭的倫弗魯郡,1953年獲得了英國格拉斯哥大學的理學學士學位,並於1959年在同所學校獲得博士學位後,繼續在格拉斯哥大學做博士後研究。直到1970年,他建立了引力波研究小組開始進行引力波方面的研究,於1977年前往加州理工學院加入引力波研究計劃,並把之前研究出的穩定強激光系統運用到該計劃中,於1994年作為創始者之一建造了LIGO,領導了來自加州理工學院、麻省理工學院等90多所高校的1000多名科學家參與LIGO的日常探測和研究。。

  來源:騰訊科普“超級科學”欄目

編輯:WQD

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