微軟的雲服務要用高通晶片了,但打破英特爾壟斷還是太難

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從今年開始,微軟分佈在全球各處的伺服器和資料中心裡會有越來越多大型計算裝置用上高通的處理器晶片了。

今天開幕的開放計算項目(The Open Compute Project)美國首腦會議上,微軟展示了下一代超大規模雲端計算硬體項目 Project Olympus 的最新成果。

通過和高通、Cavium 兩家公司的合作,微軟重新設計了資料中心機櫃的內部硬體結構,並針對 ARMv8 指令集處理器的特點,開發了特殊版本的 Windows 作業系統,從而能執行雲服務所必需的軟體。

微軟 Azure 雲端計算部門副總裁 Jason Zander 表示,微軟目前正在測試搜尋、儲存、機器學習和大資料等模組在這套系統上的執行情況。

雖然整套軟硬體產品還沒有投入使用,但部署更多 ARM 架構處理器已經被列入微軟 Azure 雲服務的增長路線圖。

預計今年晚些時候,微軟 Azure 的伺服器上就能看到 ARM 的身影。

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相比於英特爾的 X86 架構,ARM 架構的晶片在功耗控製和成本上具有一定優勢,但計算效能還沒有得到企業級客戶的廣泛認可。

去年 12 月,高通的第一款 10 納米伺服器晶片 Centriq 2400 開始商用送樣。基於 ARMv8 指令集,高通對它的核心排程演算法進行了調整和優化,最高可配置 48 顆 Falkor CPU 計算核心。

高通曾宣稱,在計算效能相同的情況下,採用 Centriq 2400 晶片的資料中心功耗更低。

而對於那些超大規模的資料中心公司,它們在意的首先是效能夠不夠用,其次才是能效比和價格。

無論是批量採購裝置自建資料中心,還是租用雲端機房,企業客戶們考慮的另外一個因素是資料中心的軟體相容性和可擴充套件性。

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在伺服器這個行業,英特爾已經耕耘了幾十年,軟體企業基於 X86 平臺已經開發了相當豐富的工具和服務。

而 ARM 架構作為後來者,支援的功能和軟體要少得多,生態繁榮度遠不及 X86。

除此之外,高通、Cavium 等擅長 ARM 架構的晶片公司還要面臨國家資訊安全層面的核查和監管。

儘管微軟對於開源的超大規模雲端計算硬體充滿信心,還減少了向惠普等公司的 X86 伺服器採購訂單,最終仍然免不了市場和政策的終極檢驗。

題圖:U.S. House

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