科學家:快速射電暴或源自高級文明在驅動外星飛船

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  三體迷【宇宙探秘專欄】快速射電暴(FRB)是人類接收到的來自外太空的最神秘信號。自2007年首次發現快速射電暴以來,天文學家一直倍感困惑。這一神秘的信號持續時間在毫秒級別,但卻能爆發出相當於太陽一天所釋放的能量。

  目前,天文學家總共隻記錄到了大約20次的快速射電暴,而它們的起因至今仍是一個謎。由於短時間內能夠爆發出如此驚人的能量,天文學家推測快速射電暴可能與超新星爆發、中子星碰撞或超大質量黑洞吸積等宇宙極端事件有關。然而,這些都無法對其作出完美的解釋。

  最近,一個瘋狂的理論認為,快速射電暴或許並非宇宙中的自然現象,而是人為產生的,可能來自於高級文明建造的巨型射電發射器,用以驅動外星飛船。這聽起來貌似是陰謀論者發布的驚人言論。然而,這實際上卻是哈佛-史密森天體物理中心的科學家Avi Loeb和Manasvi Lingam在一項新研究中進行的嚴肅探討。

  這兩位科學家對這個瘋狂解釋的可行性進行了分析。他們的計算結果表明,一台太陽能發射器理論上確實可以發射出類似於快速射電暴的信號傳遍宇宙,隻不過這需要用到的采光面積高達地球的兩倍。另外,對於這樣的設備,隻需用到水冷就能防止其被融毀。因此,Lingam和Loeb認為,這樣的巨型發射器在技術上是可行的。當然,這遠遠超出了人類目前的科技水平。

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  外星人為何要建造如此強大的設備呢?研究人員認為最合理的解釋就是將星際飛船加速到超高的速度。這就需要用到所謂的光帆技術,為飛船配備上輕盈的光帆。值得一提的是,光帆飛船是人類未來實現星際旅行的潛在選擇之一,而霍金的突破攝星計劃中所涉及的也正是光帆飛船。

  據Lingam和Loeb估算,能夠產生類似快速射電暴的發射器可以驅動大約100萬噸重的星際飛船。這足以幫助大批太空旅客實現星際飛行。

  除此之外,他們還做了進一步的分析。假設宇宙中大多數快速射電暴都來自高級文明,再考慮到銀河系中潛在的宜居行星的數量,他們估算出了在類似於銀河系的星系中,高級外星文明的數量上限大約為10000個。

  Lingam和Loeb承認他們的研究投機性比較強,並無法確定快速射電暴確實來自於外星文明。不過,他們認為這是一個值得重視的一個假說。

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