講真,你知道自己到底多少歲了嗎?

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Jessica,今年剛過了她的23歲(額。。至少她這麼認為)。不管她的出生證明寫的多少歲,她身體的各部分都不是一樣的歲數了。

其實每個人也一樣,比如,皮膚的最外層每隔兩周就會更新再造一次,就好像有人說身體也是每七年再造一次。

所以,問題來了,你到底多少歲呢?

要搞清楚這個問題,得從1945年在新墨西哥的試驗地第一顆原子彈被引爆說起,在爆炸中,產生了一種叫做碳14(Carbon-14)的物質。

規則的碳原子是由6個質子和6個中子組成,又被叫做碳12,

而碳14有6個質子和8個中子,是在爆炸的時候碳12從氮那奪走了2個中子而產生了碳14。

自然界中原本只有微量的碳14,直到1963年的核武器試驗期間大氣層中產生了很多的碳14,科學家之後每年都會測量碳14的含量,從五六十年代至今,大氣中仍有碳14的存在。

好了,講到這你肯定想問,碳14跟我有啥關係啊?

碳14存在於空氣中,也存在於海洋、植物以及我們的食物中,然後它最終會進入到你的身體里。

但是,碳14其實對我們並沒有壞處,身體其實是像使用其他碳原子一樣使用碳14:

利用其來重建細胞、蛋白質甚至是DNA(脫氧核糖核酸)。

由於每年的碳14含量都在變化,科學家發現其實可以通過計算你體內器官碳14的含量來判斷。這被稱為碳定年法(Carbon Dating),

科學家借此方法來研究死海古卷(1947年以來在死海西北岸庫姆蘭地區洞穴內發現的屬公元前約100年至公元135年間的許多卷軸古書,內容主要包括希伯來文《聖經》、《聖經》譯本和注釋以及次經、偽經和聖經外傳等史料)

以及毛象滅絕的時間。

又被叫做脈衝炸彈碳年代測定法。

用這個方法研究發現,其實你身體的很多部分還沒有你的年紀大:

例如結腸細胞的壽命只有4天;

最外層皮膚的壽命有兩周;

瑞典科學發現,脂肪細胞的壽命是十年;

大腦的神經元細胞也有再造能力,一項研究表明,一個年紀在90歲的大腦中,其記憶中心——海馬體的神經元年紀只有20-30歲。

這項真正的脈衝炸彈碳年代測定法推翻了人們以前一直認為的,我們出生時候的細胞就是我們死的時候的細胞,而事實上其實大腦中的很多部分是可以再造的。

不過身體里的確是有一部分從出生到現在都留著的——腦皮層細胞。這些大腦皮層最外面的一層承擔著大腦的高級功能,比如潛意識、語言、想法以及知覺。

這一切都是源自那場長達18年的原子彈試驗,無論你身處何時何地,你身上也只有這個世界一點點的曆史在而已,碳14現在已經成為DNA的一部分。

所以下次當你要歡天喜地地慶祝生日的時候,請記得也要祝你的大腦皮層生日快樂,因為只有它們和你是一樣大的哦!

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