2017年,就別再討論iPad有沒有用了吧

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iPad 銷量下滑,大約是一件顯而易見且喜聞樂見的事情,不過這種下滑很快就要終止了。

根據目前的訊息爆料,這個月底或者下個月初,蘋果就要在全新的蘋果總部舉辦春季釋出會,推出三種尺寸的 iPad:12.9 英寸、9.7 英寸,以及 10.5 英寸(也有說法是 10.9 英寸)。

而這也許會是蘋果總部的第一次公開亮相——蘋果已經宣佈總部將於 4 月開放。

蘋果官網的說明

平板市場整體都不景氣,不止是 iPad

iPad 的銷量雖然下滑了,但它的市場份額並沒有減少,依然是這個品類裡的第一名。在 IDC 公佈的 2016 年第四季度平板電腦銷量資料裡,iPad 以 1,310 萬的出貨量繼續領先其他廠商(但比去年同期下降了 18.8%)。不過其中 iPad Pro 的出貨量隻佔很小的一部分,主要還是靠 iPad Air 2、iPad mini 等較便宜的機型。

IDC 平板銷量資料

這其中聯想的增長得益於多產品線和創新設計,而華為則是靠著那些內建 3G 或 4G 功能的平板。他們雖然在擴大亞洲、歐洲和中東市場,但是在美國卻沒什麼存在感。

不過 iPad 銷量下滑,也不意味著這個產品線就要消失,隻是平板和PC市場總體上都在下滑,而大家都在互相挑戰。平板電腦效能越來越強、越來越像傳統筆記本,傳統筆記本則增加觸屏改變形態、越來越像平板電腦,甚至說已經可以當平板電腦了(如 Surface Book)。

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現在是 iPad 從娛樂平板轉型到生產力工具的陣痛期。雖然每一代的 iPad 效能提升都非常顯著,但系統和功能的提升並沒有跟上來,距離桌面電腦還有很長的路要走。它還是用著那個和手機一樣的 IOS 系統,而不是桌面級的 macOS。

從初代 iPad 到 iPad Pro 在 CPU 、 GPU 效能上的提升變化

蘋果的全球市場營銷高階副總裁菲爾·席勒(Phil Schiller)談及 iPad Pro 的效能時表示“這(iPad Pro)是桌面級的效能表現,比過去12個月裡搭載桌面級晶片的行動式PC處理器速度快80%,圖形處理速度快90%”,但實際上沒有多少人會用 iPad 去剪輯、渲染 4K 解析度的視訊,它還是沒法取代個人電腦。

在能幹活的前提下,顯然用(配置合適的)電腦效率更高。

iPad 不想繼續當閤家歡式娛樂平板

在 2010 年 1 月27 日 蘋果釋出 iPad 的時候,喬布斯舉例的對手並非是桌上型電腦、或者膝上型電腦,而是那些低效能、體驗差的所謂“上網本”(netbook)。

可 7 年後的情況不一樣了,現在用一臺 iPad 的價格已經可以買到搭載英特爾酷睿 M 處理器的輕薄本——iPad Air 2 32G WIFI 版售價 2,888 元(128G WIFI 版則售價 3,688 元)、iPad Pro 9.7 寸 32G WIFI 版售價 4,388 元,而聯想推出的小新 Air 12 128G 售價 2,999 元、小米 Air 12 128G 則為 3,499 元(在這裡我們不提寨廠)。

這些搭載酷睿 M 的輕薄本已經不像以前的低配上網本那樣體驗糟糕了,它們不僅輕薄(重量在 1Kg 出頭),也能在看視訊、刷網頁等應用場景下提供良好的使用體驗,還能玩一些對配置要求不高的桌面遊戲,而且都採用了金屬機身和全高清的螢幕,甚至在音響這樣的細節上都有所優化。

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小米筆記本 Air 與 AKG 合作了揚聲器

與市面上的二合一筆記本相比,iPad 受限於封閉的 IOS 系統,它沒有通用檔案管理系統,應用之間傳檔案還得多做不必要的步驟,沒有 USB 介面,連線外設也不方便,更別說執行那些大型桌面軟體了。iPad 可以替代膝上型電腦使用,但它無法完全取代膝上型電腦。

同樣軟硬通吃的微軟也祭出了 Surface Book 這樣的混合模式筆記本,在平板形態下提供輕量級的體驗,接上鍵盤就能成為搭載獨立顯示卡的高效能膝上型電腦。

目前 Surface Book 還不夠成熟,在平板形態下的娛樂功能比不上 iPad 的體驗,尤其是觸屏、手寫、續航等方面,但它的出現給了平板電腦的新發展方向,即本體追求便攜,高效能交給鍵盤——鍵盤對於生產力而言是必不可少的,與其把它當做平板電腦的累贅,不如讓他變成效能小鋼炮。

iPad 向生產力轉型,但沒那麼多人需要生產力裝置

iPad 並不是第一款平板電腦,但它卻是第一款真正開啟平板電腦市場的產品——人們並不需要一款強行輕薄但效能貧瘠的廉價筆記本,而是需要一款輕薄的大屏娛樂裝置來上網看片玩遊戲,然後剛好,這款大屏娛樂裝置又很便宜。

iPad 的利潤率一直都比 iPhone 低,在當時的市場上比它便宜的配置沒它高、比它配置高的沒它體驗好(這裡的體驗隻指娛樂方面)。直到 iPad Pro 推出後,才開始有一些主流聲音說 iPad 賣得貴了,但 iPad Pro 在形態和定位上與七年前的 iPad 已經有很大差距了。

蘋果希望使用者搭配鍵盤和手寫筆使用 iPad Pro

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iPad Pro的“完全體”還包括支援壓感的手寫筆 Apple Pencil(728 元)、帶保護套的鍵盤 Smart Keyboard(9.7 寸版 1,188元,12.9 英寸版 1,288 元)。從蘋果對於 iPad Pro 的產品介紹和廣告片裡可以看出,蘋果希望 iPad Pro 成為生產力工具、與 Surface Pro 這樣的平板電腦抗爭,而不是繼續做一個大屏播放器。

根據中國網際網路絡資訊中心釋出的《第34次中國網際網路絡發展狀況統計報告》顯示,2014年上半年,中國網民使用手機上網比例就超過了傳統PC上網比例(80.9%)。這說明對於一些使用者而言,電腦的功能是可以被手機替代的,比如娛樂、遊戲、聊天、閱讀。

當 iPad Pro 第一次把螢幕做到了 12.9 英寸、最好還得搭配鍵盤和手寫筆才能獲得完整體驗,它的這種生產力工具的定位、或者說試圖成為生產力工具的定位就決定了它不是一款面向所有人的平板電腦。既然如此,它自然不會擁有像 iPad 那麼高的市場需求——許多人連螢幕色域是什麼都不知道,又怎麼會願意花錢去買這些“多餘”的功能呢?

iPad Pro 和 Apple Pencil 主打繪圖和設計

這其實也是蘋果產品一直以來的“問題”:太專業了。這種過於專業,即讓蘋果在品牌、產品上有口皆碑、卻也讓它由於高品質帶來的高定價而沒有成為更多人的選擇。

搭配 Apple Pencil 的 iPad Pro 對於藝術工作者、尤其是繪畫或者設計方面的專業人士而言,是非常棒的產品,可對於那些隻把它當做視訊播放器的使用者而言,它不僅效能和功能雙重過剩、而且售價還過於高昂——花 5,888 元買臺大屏播放器/遊戲機這件事確實沒什麼“價效比”可言。

那些擁有 iPad 的使用者,對這個產品已經有了自己的使用習慣,不管是用它來做設計、寫檔案、看視訊、刷網頁,還是放在角落裡吃灰。隻有 iPad 推出了相較現有裝置而言足夠大的升級,才能吸引他們換新升級。

而那些想買的使用者,還在各種不同形態、價位的平板電腦、膝上型電腦裡糾結地觀望著。

也許對於使用者而言,問題不在於是否需要 iPad、或者 iPad 是否能夠替代筆記本,而是在當下、在 2017 年我們到底需要一臺什麼樣的電腦。

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