快速射電暴可能是外星飛船的動力嗎?

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一項新的研究聲稱,一個來自遙遠星系的神祕訊號,可能是距離地球幾十億光年以外的深空探測器發射的。

研究“快速射電暴(FRBs)”的理論家發現,這些使科學家困惑將近十年的訊號,可能來自遙遠的外星發射器,為星際探測器提供能量。研究人員認為,當一種外星光帆探測器剛好朝著地球運動時,我們就有可能在地球上探測到由發射器洩漏出的能量束。

儘管迄今的工作仍然是推測性的,但哈佛-史密鬆森天體物理中心的研究人員表示,這種解釋完全是基於物理定律的可能性。

這種先進的技術超出了人類目前的能力,但從工程學的角度來看,並不是不可能的。快速射電暴在2007年首次被射電望遠鏡“聽到”,那時它被認為來自遙遠的星系。但是,直到現在科學家仍未確定其來源,許多人認為這可能是存在外星生命的一種跡象。

參與該研究的科學家Avi Loeb表示,快速射電暴來源地很遠,在極短時間內發出很明亮的光,我們還無法確定一個可能的自然來源,所以需要考慮和檢查非自然起源。

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這項發表在《天體物理學快報》(Astrophysical Journal Letters)的新研究,討論了建造強大到可在地球上觀測到的無線電發射器的可行性。如果真實這種情況,該裝置必須相當大。據此研究人員推測,這可能是一種恆星能發射器,它的表面積比地球大,這樣收集到的恆星光才可以產生足以被遠處的觀測者“看到”的能量。並且,還需要一種冷卻系統來使這種尺寸的裝置耐住極端熱量。

研究人員認為,這種巨大能量最合理的使用是驅動星際光帆。該類型的系統足夠驅動一百萬噸的有效載荷——大約是地球上最大遊輪的20倍。該研究合著者、來自哈佛大學的Manasvi Lingam表示,該飛船已經足夠強大到攜帶有生命的乘客跨越星際甚至是星系際的距離。

來自發射器的穩定光束推動光帆前進。雖然光束總是指向光帆,但地球上的觀測者有可能看到短暫的閃光。這是因為這種光帆、其母星球、恆星甚至星系相對於地球運動。這將導致光束掃過天空,在某一瞬間指向了地球。

隨著科學家努力瞭解快速射電暴的起源,並出現了許多自然和非自然的可能性解釋,資料將決定最後的結果。“科學不是信仰的問題,而是證據的問題,”Loeb說,“提前肯定任何觀點都會限制可能性,我們應該讓資料作為最後的判斷。”

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