今日應用:用自己的電腦發現新的小行星|智慧

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Asteroid Data Hunter 是美國航空航天管理局(NASA)在本屆西南偏南音樂節上釋出的一款桌面端應用,令每個人都可以在自己的電腦上參與星空探索。

加入航天項目並不需要太複雜的裝置,Mac 或 Windows 使用者都可以下載客戶端。業餘天文愛好者可以用它來分析自己天文望遠鏡拍所下的照片,應用會自動計算影象中的天體執行軌跡是否與小行星一致。

正如 NASA 在微博上自稱的那樣,這批人的任務是保護地球、探索宇宙、發現文明。這個應用的意義就在於,每個人都可以參與到保護地球中來:你應該已經看過足夠多的小說和電影裡提到“行星撞擊”的危險,要防止可能的危險,那麼我們至少要先知道它們在哪裡。

由於發現小行星需要在大量同一位置的星空影象中觀測運動的星型物體,整個過程需要使用大量的裝置和精力去進行比對分析。

如今,利用最新的機器學習演算法的成果,Topcoder 和 NASA 以及 Planetary Resources 等合作開發了新的演算法,用現代望遠鏡中的影象資料,就分辨出小行星。據稱,這套演算法比起之前確認小行星主帶(在木星和火星之間的小行星軌道)的方案,更精確約 15%。

當此類的演算法被用於未來的航天器中,將會最大化的實現其分辨小行星的能力。這個程式有一個任何人都能輕鬆上手的使用者介面。對於專業使用者,它還提供了完整的檔案與源碼以便修繕。

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每一個普通的天文愛好者,隻需要在電腦上安裝 Asteroid Data Hunter,然後上傳影象資料,就可以成為眾包探索的一部分。

項目的成果還將應用於"抓捕小行星計劃”,方便 NASA 找出適宜抓捕的小行星。 很自然的, Planetary Resources

這種計劃要在外太空採礦的公司,也以非獨家合作夥伴的身份加入了這個項目,與 NASA 共同致力於用這種演算法提高探測小行星的能力。

除此之外,你也可以進一步利用豐富的資料表和搜尋功能進行參照對比,或將圖片放大,進行更細緻的觀察。

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如果你著迷於星空,不妨試試這個應用。每個獨自觀測的夜晚,想到也許有人和你做著同樣的事,也許仰望星空這件事也會變得不那麼飄渺。

題圖來自 NASA/ESA

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