震驚!葡萄牙發現1.5億年前“鱷魚蛋”化石

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古生物學家在葡萄牙一處恐龍巢穴遺蹟中發現了距今1.52億年前的鱷目動物蛋化石,可能是目前發現的最古老同類化石。

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古生物學家在裡斯本北部一個村莊出土的恐龍巢穴中發現了這些鱷目動物蛋化石。據分析,這些化石最初是鱷形超目類動物的近親在侏羅紀晚期下的蛋,距今已有1.52億年,估計孵化成年後體長近2米。

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葡萄牙新裡斯本大學古生物學家若昂·魯索說,這應該是目前已知最古老的鱷目動物蛋化石。“這項新發現令人類關於鱷目動物蛋的知識提早了4000萬年,”他說。

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鱷目動物於2億年前出現在地球上。以往發現的古生物化石中,鱷魚骨較常見,蛋卻不多。這批新發現的化石與現存鱷魚的蛋形態相似,說明1.52億年來鱷目動物蛋的外形變化不多。

至於這些鱷目動物蛋為什麼會出現在恐龍巢穴中,古生物學家也感到費解。鱷魚是當今地球上凶猛的捕食者,但在遠古時代,大型恐龍佔據著食物鏈頂端。相關研究發表於美國期刊《科學公共圖書館·綜合》。(袁原)【新華社微特稿】

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