從死亡到真正死去,你需要等多久?

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凡人皆有一死。

沒錯,生命總有走到終點的那一天。從單細胞的個體,到多細胞組裝的複雜機器,都逃不過灰飛煙滅的命運。在現代醫學中,心髒跳動停止就意味著死神的來臨。身著白衣的醫生們走出重症監護室,向苦苦等待的家屬們做出死亡宣告,就是在此時此刻。

然而,此時,病床上的病人還未真正死去——或者說,死亡這個緩慢的過程,才剛剛開始。

在死亡的幾個小時中,人類的身體器官會逐漸衰竭,新陳代謝會停止並加速全身細胞的腐朽和凋零。但至少在心髒停擺的當口,人類的身體還在全速運轉。加拿大的科學家發現,在心髒停跳之後,我們的思維並沒有立刻停止。

上圖是四位已經死去的患者的腦電波圖。他們的心髒在“0”位停擺,但除了第三名患者之外,其他患者的腦活動並未完全停止。在上述四名患者中,患者四的腦部活動尤其劇烈。相比於其他患者平靜的“死前十分鍾”,他的腦部活動表現的尤為劇烈。這種劇烈的波動甚至延續到了死後20分鍾的時間。他有什麼未完成的執念嗎?他在想些什麼?這一切,無從查考。

而你以為,腦死去就意味著生命的結束嗎?並不是。

神經中樞的關閉並不意味著整個身體屈服於死亡之下。相反,它們中許多不甘心的細胞甚至爆發出比之前更強的生命力。科學家發現,在死後的幾天時間內,動物身體中的許多基因超量表達——在小鼠體內,這一數字是515;在斑馬魚中,這一數字是548。這些基因的超量表達能夠維持超過四天之久。

看起來,這些基因正在想盡一切辦法來複活已經死去的身體。它們並不知道自己已經不能力挽狂瀾,而事實上,它們的努力也從未改變過機體的命運。但這就是生命,隻要有一線生機,我們的身體就會盡其所能的活下去。

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