你知道細菌的新發現嗎?

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今天是著名細菌學家、青黴素的發現者亞歷山大·弗萊明的逝世紀念日。

我們來說一點有關細菌的新發現吧。

我們看不到微生物,它們卻時刻與我們“親密接觸”:一張流通的紙幣上有30萬~3700萬個微生物,簡直就像一個微生物“王國”;我們隨手抓起一把泥土,裡面熙熙攘攘,至少有幾百種微生物……在龐大的微生物世界中,細菌是大名鼎鼎的。截至2000年,這個家族的成員約有5000種。它們個體微小,形態簡單。近年來微生物學家發現,簡簡單單的細菌中也有一些不簡單的地方。

(1)細菌也有大個子。即便你對細菌不甚瞭解,也應該知道,這類生物非常小,小到人的肉眼難以看到。比如,生活在人體腸道中的大腸桿菌只有0.002毫米長。不過,有少數細菌卻與眾不同。1985年,第一類龐然大菌——費氏刺骨魚菌,被揭開了神祕的面紗:這是一種桿狀細菌,棲息於紅海的刺尾魚的腸道裡。令人驚訝的是,這類細菌竟然長達0.7毫米。2002年,又一類巨型細菌——硫細菌被發現了,它們長約0.5毫米,人眼也能看得比較清楚。

一張普通的流通中的紙幣上隱藏著大量的細菌

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一群費氏刺骨魚菌聚集在大頭針的針尾上

(2)細菌也有“骨架”。長期以來,人們一直認為,細菌周圍包裹著一層厚實的細胞壁,無需“腳手架”之類的配件。然而,最近的研究揭示,許多細菌擁有骨架蛋白質,能幫助細菌維持一定的形狀。

(3)細菌也有細胞器。人們常常以為,只有複雜的細胞才有線粒體、葉綠體等細胞器。但新的研究成果表明,25%的細菌體內有原始的細胞器。在那裡,反應物被濃縮,反應被加速,毒副產品及時被排出。

(4)細菌的DNA也有被膜包裹。大多數細菌是沒有細胞核的,DNA在細胞內遊蕩。1991年澳大利亞兩位生物學家意外地發現,一種叫隱球出芽菌的細菌,似乎有被膜包裹的DNA。

(5)細菌也會吞嚥。像阿米巴和白細胞這樣的複雜細胞,能夠吞噬大的顆粒。最初人們認為,細菌只能藉助細胞膜的通道接收一些小顆粒。但是,2010年隱球出芽菌又給人們帶來了新的驚喜:這種細菌也能吞嚥較大的顆粒。

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