用電線來傳網路訊號的黑科技?AirGig究竟是什麼

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根據 AT&T 的調查資料顯示,從 2007 年至今,僅僅是它所部署的網路上的資料量就飆升了 250000%,而網路視訊產業熱度經久不散,更是加速了需求的提升。即使不提那些新興的發展中國家,即使是美國的郊外鄉間,網速慢、甚至沒有網路的問題都非常普遍。AT&T 走 AirGig 這個方向,很重要的一個原因就是它方便部署 —— 畢竟沒有網路還能湊合過,沒有電可不得了了。

但不管怎麼說,光纖網路仍然是一個非常普及,而且廣受認可的,並被所有消費者接受的黃金標準,它未來也仍有潛力。光纖網路的部署已經那麼廣了,我們究竟為什麼還需要 AirGig,它真的有什麼理由讓人們放棄已經習慣使用的了那個標準?

正如上文我們說過的那樣,問題的答案還是在“錢”上。儘管光纖網路理論上是可以達到相當駭人的高速的,但成本問題卻不容忽視,更別提你需要佈線,放大訊號,並且將這些都帶給每一個家庭了。正因為如此,比起電力,網路在較為繁榮的地區部署得尤其密集。如果有了 AirGig,相當於高速網路就有了更加便宜實惠的部署方案。

至於網速方面, AirGig 的表現本身也並不差,但作為一項新近要籌劃著應用的技術,它的速度表現當然沒有傳統的方案那麼好。事實上,一些電信運營商表示他們已經在實驗室中實現 20Gbps,小於 1 毫秒延遲的網路體驗了。所以有些人也認為,AirGig 更多可能是一種過渡性質的技術。

AT&T 曾表示,公司始終將超高速的網路實現放在首位,無論是有線技術還是無線技術。在這一方面,AirGig 可能比起傳統的光纖方案會顯得有些力不從心。不過,AT&T 對這項技術還是抱有信心,它認為未來的 5G 網路服務裡就可以用上 AirGig。

AirGig 的前景

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在最近的幾年裡,AT&T 已經在室外進行過很長時間的 BPL 技術,但直到今年二月它才透露說自己要和電力公司就 AirGig 試驗的問題進行進一步的商談。在 2017 年結束前,AT&T 會在兩個地區進行試點,其中一個地方是美國,而另一個則不是。考慮到 AirGig 技術主要是部署方便成本低這樣的特點,AT&T 或許有將它推向全世界的野心。

從 AT&T 高管此前透露的資訊來看,該公司會與大量的電力公司、公共事業公司合作,說服它們同意 AT&T 使用其電力網路。聲勢那麼浩大,我們也有望能夠真正看到 AirGig 的實際應用。

不過這倒也不意味著我們會很快看到 AirGig 的問世,因為根據 MWC 2017 大會上的討論結果,5G 網路至少也得在 2020 年才能夠有實現的可能。即便到那個時候,AirGig 技術也不一定能達到 5G 級別的速度,甚至它推向消費者的方式也和 5G 可能會不一樣。

所以 AirGig 技術並不會讓我們感受到網速的飆升,它的優勢在於成本低廉,便於部署。當然了,它的實現肯定是好事,未來我們甚至有望能夠在更廣的區域內享受到無線網路服務。不過,AT&T 也坦承該技術正在實驗階段,我們有得等了。

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