尼安德特人吃什麼?最新的Nature文章給出答案

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生物通報道 對於古老的尼安德特人是如何生活的,人們一直十分好奇。最近,西班牙國家研究委員會(CSIC)的研究人員通過對化石遺骸的分析,揭示了住在西班牙北部El Sidrón洞穴中的尼安德特人的飲食狀況。這項最新成果發表在《Nature》雜誌上。

研究人員對這些尼安德特人的鈣化牙菌斑中的遺傳物質進行了分析,發現他們的食物包括野生蘑菇、鬆子和苔蘚,但沒有證據表明他們吃肉。這與比利時Spy II洞穴中的尼安德特人形成鮮明對比,後者經常使用野生羊肉和犀牛肉。

在西班牙國家自然科學博物館工作的Antonio Rosas 表示:“我們驚訝地發現,這些尼安德特人竟然不吃肉,因為他們一直被認為是肉食者。然而,我們發現的證據表明,他們享受著多樣化的飲食,包括各種各樣的植物。一些植物可能還被烹煮過。”

此外,研究人員從一名男性的牙菌斑中獲得了新的資訊。“我們有證據表明這個尼安德特人正在自我治療。我們發現,他的牙菌斑中含有病原體Enterocytozoon bieneusi的序列,這會引起胃腸道問題,包括嚴重的腹瀉。另外,通過他下頜的一個洞,我們知道他有牙槽膿腫。這兩個健康問題都會導致劇烈的疼痛。”Rosas指出。

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同時,這名男性的牙菌斑中還含有來自天然抗生素真菌、青黴菌以及白楊的痕量DNA,白楊的樹皮、根和葉都含有矽酸,這是許多藥物的活性成分。這些研究及之前的研究表明,尼安德特人可能已經認識到一些植物的治療和營養功能。

在這項研究中,研究人員還將尼安德特人的口腔微生物資料與舊石器時代的狩獵者、非洲遊牧民以及現代人的資料進行比較。

進化生物學研究所的Carles Lalueza-Fox表示:“尼安德特人的病原細菌比我們更少。”此外,他們從El Sidrón洞穴的個體中提取出最古老的完整微生物基因組:Methanobrevibacter oralis。尼安德特人和現代人的菌株似乎在11.2萬-14.3萬年以前發生分歧。

“今天我們知道,智人和後來居住在西伯利亞地區的尼安德特人之間發生過雜交,但並非與西班牙北部的尼安德特人。如果這些尼安德特人與智人之間存在微生物轉移,那麼他們之間也許存在著交叉點,但我們現在還不確定,”Lalueza-Fox總結道。(生物通

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薄荷)

原文檢索

Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus

Nature (2017) doi:10.1038/nature21674

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