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什麼是伽馬射線暴,它能在一秒中內推毀整個地球?

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伽馬射線暴(Gamma Ray Burst, 縮寫GRB),又稱伽瑪暴,是來自天空中某一方向的伽瑪射線強度在短時間內突然增強,隨後又迅速減弱的現象。

宇宙中最具威力的伽馬射線暴,它在一秒鐘內釋放出的能量,要比太陽十一年所累積釋放出的能量還要多,足以摧毀所有靠近它的物質。

其噴射的能量,以電磁波的形式,在宇宙中穿稜,因此即使行駛了數十億光年,伽馬射線暴在地球上看去也是明亮的。

在如今觀測到的射線暴,都來自遙遠的星系,但我們了不能排除在離地球較近的地方,也出現類似的情況。而一旦發生這樣的情況,地球上的生命將有可能在沒有任何預兆的情況下蕩然無存。

眾所周知,地球的大氣層和臭氧層為地球抵攔了大量的外太空來的輻射,然而如果我們面對一個更強大的輻射源,或面對一個更近的伽馬射線暴的暴發,則人類文明將恐怕很難延續下去。伽馬射線是比可見光遠遠高能的光速,當伽馬射線所攜帶能量超過一百萬個光子所帶來的能量的總和,就足以破壞我們的DNA。

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儘管地球的臭氧層抵擋了絕大多數的伽馬射線,但如果是伽馬射線暴,其威力肯定會強大得多。一個距地球幾千光年的伽馬射線暴抵達地球時,其覆蓋範圍為數百萬年寬,這足以將太陽系內全部生命抹滅。而在這種情況下,我們的臭氧層也不會堅固到足以抵擋如此大的能量。

此外,因為伽馬射線的速度與光速相同,即使人類觀測到,也已為時太晚。在大多數科學家看來,伽馬射線暴極有可能在4.5億年前,讓地球上80%的海洋物種消失的真凶,當然這種觀點,現在也無法找到確切的證據。

但是,科學家們認為,人們也不用過份當心,因為在我們銀河系中,伽馬射線暴每百萬年才發生一次,且方向要準確指向地球,才會造成影響,而這樣的機率並不高。

伽馬射線暴因其威力太過強悍,雖然接近我們的機率不高,但萬一有一天,它一個不小心,“誤傷”了我們呢?

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