為什麼說天王星是在“躺著”打滾?

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  1781年3月13日,英國天文學家威廉·赫歇爾用自製的望遠鏡發現一顆新的行星——天王星。對於這顆行星,你知道多少呢?

來聽聽專家的解讀吧!

天王星到太陽的距離為日地距離的19.2倍。在天王星上看到的太陽圓面,其面積只有從地球上看到的1/370。但是太陽在天王星的天空中,仍比地球上的中秋明月要亮900倍。天王星的直徑51000多千米,差不多是地球直徑的4倍,在八大行星中僅次於木星和土星。天王星上也有大氣,大氣深處有厚厚的雲層。天王星物質的平均密度是水的1.3倍,比地球的密度小得多。

天王星公轉和自轉示意圖

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最有趣的是天王星的自轉。天王星自轉一周約需17小時14分鍾。它的自轉軸幾乎躺倒在公轉軌道平面上,因此天王星仿佛總是在躺著打滾。這種情況使天王星上的晝夜和季節與地球上的大不相同。在天王星上,北半球處於夏季的時候,它的北極差不多正對著太陽,整個南半球完全處於黑暗和寒冷之中。相反,當北半球處於冬季時,南極差不多就正對著太陽。

天王星有27顆衛星,其中最大的是天衛三和天衛四,直徑分別約為1580千米和1520千米。它們都是威廉·赫歇爾在1787年發現的。

1977年3月10日,天王星從一顆恒星前方經過。天文學家發現它還沒有遮住這顆恒星時,此恒星的光就變暗了幾次。他們仔細查找這種現象的起因,最終肯定天王星周圍存在著一組環,正是這些環依次遮蔽了星光。後來進一步弄清,天王星共有彼此分開的11道環。它們都很細,最寬的也不到100千米。這些環由很細小的微粒組成,其物質可能源自天王星的某些衛星,因撞擊而被拋射出來。

  來源:科普中國

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