為什麼英特爾願花153億美元押注自動駕駛汽車?

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  3 月13 日晚間一則重大消息出爐,英特爾宣布已經達成一項新的收購協議,以 153 億美元收購了以色列一家汽車視覺系統科技公司 Mobileye。153 億美元並非小數目,畢竟成立了 18 年的 Mobileye 公司去年年度營收僅為 3.58 億美元,而且 2014 年在紐交所上市時市值才 50 億美元,考慮到兩年多時間里市值翻倍增長那麼多,從英特爾的角度來看,這筆交易究竟有什麼意義呢?

  英特爾挺進自動駕駛汽車領域

  自動駕駛汽車即將到來,這是整個科技行業都在談論的公開秘密。從英特爾的角度出發,自動駕駛汽車將會從硬件和軟件帶來兩大機遇。首先,就是汽車本身需要到強大的計算性能。不久之前,英特爾首席執行官 Brian Krzanich 曾表示,目前科技最先進的汽車,計算性能大約隻需 0.5 Teraflops,但是 Level 4 級別的自動駕駛汽車系統,將需要 50 Teraflops 的浮點運算性能。

  這里需要說明一下,Teraflops 一般是衡量計算系統浮點運算性能單位,簡單地說就是每秒執行的浮點指令個數。而 Level 4 級別的自動駕駛汽車系統,就是完全自動駕駛,在無需駕駛員監控或干預的情況下,汽車可以完全實現自動駕駛,不過該系統非常依賴於高精度地圖 ,包括預先規劃和有地理圍欄的區域,而且要求汽車具備深度學習能力的圖像識別體系。

  自動駕駛技術的發展,從 Level 1 的輔助駕駛,到 Level 2 的半自動駕駛,然後 Level 3 的高度自動駕駛,再到即將到來的 Level 4 完全自動駕駛,既然對計算性能的需求越來越高,這對於英特爾而言是一次銷售硬件的巨大機遇。英特爾老大 Krzanich 甚至認為,自動駕駛汽車就是“車輪上的數據中心”。他還預計,該領域在 2020 年之前規模將達到 200 億美元,而到了 2030 年上升至 700 億美元。

  

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  上面這張來自英特爾內部的幻燈片也表明,自動駕駛汽車市場還給英特爾帶來了汽車本身之外的第二個機會,因為所有自動駕駛汽車的背後,需要能夠支持硬件與軟件相互關聯的數據中心為其服務,這必須是英特爾最熟悉的能夠賺大錢的市場。英特爾老大表示,在 2030 年之前,針對自動駕駛汽車的數據中心規模將達到 400 億美元。

  英特爾通過技術和產品供應兩大組成部分,將有望成為未來自動駕駛汽車市場的關鍵一員,甚至可以說是全球自動駕駛汽車的製造商和主要供應商,這就是英特爾收購 Mobileye 的用武之地。

  Mobileye 將為英特爾在汽車市場發揮哪些關鍵作用?

  Mobileye 是創建於 1999 年的以色列公司,主要致力於汽車計算機視覺領域的研究,就目前來看該公司對英特爾至少有兩點非常具有價值。一是 Mobileye 在自動駕駛汽車關鍵領域具有深受行業欽佩的專業技術,第二點則是因為 Mobileye 與全球絕大多數汽車製造商都有直接關係。

  Mobileye 擁有一套為汽車設計的出色的車載計算系統,可以解析汽車和卡車攝像頭所捕捉到的圖像,用於對道路環境、交通參與者、意外情況進行快速分析,預測潛在的碰撞事故,早期特斯拉的高級駕駛輔助 Autopilot 使用的就是 Mobileye 提供的視覺輔助方案。不僅如此,目前內置於高端汽車的先進 ADAS 駕駛輔助技術,基本都基於 Mobileye 這套硬件和軟件解決方案開發,包括自適應巡航控製系統、車道偏離警告和停車輔助系統等等。

  

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  可以說, ADAS 是目前最實用的安全增強方案,不過也將是未來自動駕駛汽車的基石。更重要的是,目前 Mobileye 已經是自動駕駛汽車行業的關鍵成員。早在去年,Mobileye 與英特爾以及世界上最大的汽車零部件製造公司之一的德爾福汽車(Delphi Automotive )形成合作夥伴關係,計劃在 2019 年年底能開始向汽車製造商提供 Level 4 自動駕駛系統。

  對於英特爾來說,真正的價值必然在於 Mobileye 與汽車製造商和主要汽車工業供應商的現有關係,Mobileye 的客戶名單包含有世界上大多數主流的汽車製造商、大部分重型卡車製造商、大多數汽車工業的大型供應商、一些中國汽車製造商、個別電動汽車初創公司,以及其他不太熟悉的車企。

  很顯然,利用這些關係英特爾不僅可以製造大事件,而且在這其中還能夠挖到維持生意或開展 AI 業務的大數據,通過與各大車廠合作,把自家設備裝到各種車輛上收集數據,作為學習數據的來源。說實話,很多汽車製造商並不願意將這一真正有用的“東西”直接交給科技巨頭,包括給Google,這就是為什麼Google負責自動駕駛汽車的子公司 Waymo,至今沒有獲得太多汽車製造商關注或合作的原因,因為汽車製造商不希望汽車像 Android 手機那樣打造汽車。

  另外,科技公司往往很難理解汽車行業的要求。例如說,一個針對手機的組件,預計其生命周期大概隻會持續幾年時間,但汽車的組件完全是另一回事,汽車廠商希望組件能夠有超高的可靠性以便維持十年甚至更長時間,這才是有利可圖的項目。

  Mobileye 相當於為汽車製造商及科技公司開展業務打開了大門,英特爾將成為其自動駕駛汽車技術的關鍵環節之一,並且將融入更多英特爾帶來的技術。在這筆交易宣布之後,Mobileye聯合創始人兼首席技術官 Amnon Shashua 認為,他們與英特爾的交易會是一比相當不錯的交易。

  

  當然,新市場不是沒有競爭對手

  在 PC 領域英特爾與 Nvidia 是很好的合作夥伴,但是在自動駕駛汽車領域,隨著這筆交易的展開,兩者瞬間互為競爭對手。Nvidia 也有自主開發的 ASAS 和自動駕駛汽車技術,還與奧迪聯合研發自動駕駛車型,並且憑借成功開發的 Drive PX 2 超級車載計算平台,吸引到了諸多對自動駕駛感興趣的汽車製造商的注意。

  目前英偉達已成為自動駕駛汽車領域的主導者之一,去年英特爾汽車業務高管D anny Shapiro曾預測,未來在路上行駛的車輛之中,將會有超過 20 個品牌的 1000 萬輛車在不同程度地使用英偉達的技術,包括之前因一起事故放棄 Mobileye 方案的特斯拉。英特爾進入這一行業肯定預想到了新的競爭對手,但按照英特爾預設的數百億的增長規模,或許已經意識到這塊如此巨大蛋糕誰能吃更多還說不定。

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