為什麼轉基因食品讓人們忐忑不安

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1962年3月15日,時任美國總統的肯尼迪在美國國會發表《關於保護消費者利益的總統特別諮文》一文,文中首次提出消費者的四項權利,以後,3月15日就被定為國際消費者權益日。為了應和這個節日,我們來說一說消費者關心的,食品安全的問題。

1995年,美國最先種植了轉基因作物,阿根廷、加拿大等國緊隨其後開始了轉基因作物的種植,歐盟、日本也不甘落後,政府部門都陸續正式批準了在自己國家種植轉基因作物。一時間,轉基因作物聲名鵲起,前途一片光明。就在人們憧憬轉基因食品的美好前程時,歐洲國家卻接二連三地爆出了食品安全問題。先是瘋牛病突如其來,再是口蹄疫接踵而至,稍後又捲入了二噁英漩渦。一時間,歐洲居民對食品安全談虎色變。原本與這些事件並無關聯的轉基因食品,也開始遭受質疑。恰在此時,一個來自蘇格蘭羅伊特研究所的免疫專家普斯陶伊,把這場質疑變成了一場大紛爭。

1998年8月10日,普斯陶伊在電視節目中宣稱,經過實驗證明,轉基因食品是有害的,自己不會食用轉基因食品。這一言論立刻在英國和歐洲其他國家引起了軒然大波,一些媒體為了吸引大眾眼球,在電視和報刊上釋出了那些器官受損的大白鼠的血淋淋的照片。就這樣,歐洲人把美國人在餐桌上和快餐店盡情享用的轉基因食品稱作“弗蘭肯斯坦食品”,而弗蘭肯斯坦是科幻小說中的一位人物,他是由瘋狂科學家利用許多碎屍塊拚接出的“人”。

普斯陶伊的電視講話和媒體的推波助瀾在歐洲引起一片恐慌,人們對轉基因和轉基因食品猶如驚弓之鳥,這股風潮也很快蔓延到了全球,並把羅伊特研究所推到了輿論的風口浪尖。事實上,羅伊特研究所對普斯陶伊的講話內容事先一無所知,他們也不允許其研究人員不經研究所同意,擅自向公眾釋出沒有經過證實的資訊。因此,研究所決定解除普斯陶伊的聘用合同並申明永不聘用。

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但普斯陶伊本人並不服氣,他在1999年3月向英國下院所屬的科學技術委員會提出了申訴。英國皇家學會立即組織專家對普斯陶伊提出的申訴進行了評議。評議結果指出:(1)普斯陶伊在實驗中所使用的轉基因土豆尚未允許在實驗室外種植,他所用的外源基因是兩種雪花蓮凝集素基因,一種毒性較強,一種為低毒。(2)普斯陶伊喂老鼠用的並不是轉基因土豆,而是人為加入雪花蓮凝集素的生土豆,這種土豆中雪花蓮凝集素的量是正常值的5000倍,老鼠食用後出現發育滯緩、免疫力下降的現象。不過,老鼠吃了含有低毒雪花蓮凝集素的轉基因土豆並未出現異常,雖然這種土豆中的雪花蓮凝集素的量也超過正常值的100倍。(3)誰都知道生土豆有毒,人為地在生土豆中加入超量雪花蓮凝集素,從而導致老鼠免疫系統受損是意料中的事。(4)試驗中的老鼠數量太少,不符合科學標準。

帝王蝶

至此,普斯陶伊事件真相大白。不過,1999年5月,英國《自然》雜誌又刊登了康奈爾大學副教授約翰·洛西的一篇文章。這篇文章宣稱,他用馬利筋葉片喂帝王蝶幼蟲時,幼蟲的死亡率高達44%。他認為造成幼蟲死亡的原因是葉片上散落著轉基因玉米的花粉。換言之,是轉基因玉米的花粉毒死了帝王蝶。稍後,美國的《紐約時報》、《華爾街日報》等報刊都作了轉載,美國有100多名轉基因反對者高舉橫幅走上街頭,抗議轉基因食品。事實上,洛西所指的轉基因玉米,轉的是蘇雲金桿菌的毒素基因(Bt基因),這種基因所決定的一種毒蛋白,就是專門殺死鱗翅目昆蟲的。而人們之所以將這種基因轉入包括玉米在內的植物,就是為了能夠準確地殺滅這些害蟲。由於帝王蝶正是一種鱗翅目昆蟲,因此,它的幼蟲在食用了轉Bt基因玉米的花粉後死去,是一件再正常不過的事了。

由此你可以知道,人們之所以對轉基因食品忐忑不安,大多是源於對此不甚瞭解。

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