science:什麼?撓癢也能傳染?

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(圖片摘自www.sciencealert.com)
2017年3月14日 生物穀BIOON/ -與打哈欠類似,抓癢也是一種能夠傳染的行為,僅僅看到別人抓耳撓腮就能夠引發我們撓癢的慾望。
最近,研究者們發現小鼠可能具有同樣的反應,這一發現也許能夠幫助我們找到能夠感受別人刺激性感覺的腦迴路。
此前關於傳染性行為的研究結果一直以來飽受爭議,對於我們在看到別人抓癢或者打哈欠時會作出相似的行為是否是由於同情心在作怪,一直沒有統一的解釋。因此,這種傳染性行為產生的原因並不清楚。
最近,研究者們發現小鼠與人類具有相同的情感,即它們也能夠與同伴分享抓癢的行為。
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首先,研究者們將一對小鼠關在一個籠子裡,然後對它們的行為進行了分析。結果顯示,如果有一隻小鼠開始撓癢的話,另外一隻小鼠撓癢的機率也會明顯上升。為了驗證這一行為的發生僅僅是由於視覺上的感受,研究者們讓小鼠觀看視訊中小鼠撓癢的行為,得到了相似的結果。
由於此前的研究僅僅證明瞭小鼠會與彼此瞭解的同伴產生共鳴,而大螢幕上出現的小鼠它們此前完全不認識,因此"共鳴"與他們產生撓癢行為之間並無關係。
通過對小鼠大腦進行掃描,發現小鼠的下丘腦中一種叫做"視交叉上核"的結構對於它們的模仿性動作有明顯的相關性。一般情況下這一結構主要負責晝夜節律,通過接受光訊號傳遞應該睡覺或是活動的資訊。
在交流的過程中,SCN中的神經元能夠分泌一種叫做gastrin的蛋白質傳遞"癢"的訊號。當這一蛋白被阻斷後,小鼠在看到其它同類撓癢的時候便不會跟著開始撓癢了。
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將來,研究者們希望能夠精確地找到負責傳遞這一訊號的神經元結構,並找到影象引發天然反應的機製。
當然,這一機製是否同樣適用於人體目前並不清楚,但根據作者的說法,可能存在多種機製共同導致了該行為的發生。
相關結果發表在《science》雜誌上。(生物穀Bioon.com)
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