月球聞起來是什麼味道的?莫名的火藥味

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  月球已經處於高度的真空狀態幾十億年,它沒有大氣,自形成以來一直遭受小行星的轟擊。對於月球是什麼味道,派往月球的宇航員給出了答案。

  月球是什麼味道?

  宇航員說月球聞起來有一股火藥味,雖然他們並沒有刻意去聞月球什麼味兒。由於月球上的塵埃非常細小和干燥,宇航員抱怨道,塵土會沾染在各種東西上。結果,在宇航員完成月球漫步回到登月艙之後,宇航服上帶回了很多月塵。

  這導致了第一次記錄到外星塵土感染案例——類似過敏性鼻炎。阿波羅17號宇航員傑克·施密特(Jack Schmitt)對地面控製中心說道,沾上月塵後很快就有反應。多年後,他回憶說:當我回到登月艙摘下頭盔時,我對灰塵有很大的反應,我的鼻竇和鼻腔都腫了。症狀在幾個小時後才得到緩解。在第二次和第三次接觸到月球塵土之後,也會出現不適的症狀,但程度較低。施密特表示,可能是自己的身體對月塵產生了一些免疫。

  

  月球塵土和火藥明顯不是一回事。月球土壤中並沒有發現火藥中含有的的化學物質和有機化合物。那麼,月塵是由什麼組成的呢?

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  在月壤的成份中,差不多有一半是玻璃態二氧化矽,這是由小行星撞擊月球造成的。小行星不斷的碰撞把月球表層土熔化成玻璃態,並被擊成碎片。此外,月塵中還含有豐富的鈣、鐵和鎂組成的礦物——如橄欖石和輝石。

  火藥味到底哪來的?

  沒有人知道確切原因,不過,有幾種解釋。國際空間站( ISS)宇航員Don Pettit給出了一種解釋:想象自己在地球上的一片沙漠里,你會聞到什麼嗎?什麼都沒有,只有下雨時,空氣中才突然充滿了一股泥濘味。從地上蒸發的水汽會將干土中的氣味分子帶到空氣中,然後就會聞到氣味。

  

  月亮就像一個擁有40億年曆史的沙漠,月球是個極其干燥的球體。當月球塵埃與登月艙中濕潤的空氣接觸時,就會出現“沙漠雨”效應,並因此產生一些奇特的氣味。

  還有一種可能是,月塵中蒸發的氣體可能來自太陽風。與地球不同,月球直接暴露於太陽的高能粒子之下。這些粒子撞擊月球表面,然後被塵埃包圍。

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  另一種可能性是,月塵在登月艙的氧氣氛圍中“燃燒”。氧氣很活潑,容易與月塵反應形成穩定的化學鍵。這一過程稱為氧化,與燃燒類似。盡管過程緩慢,但月球塵埃的氧化可能會產生一種類似燒著的火藥味。

  

  然而,當宇航員回到地球上時,月塵聞起來並沒有什麼味道。在休斯敦的月球樣本實驗室中儲存著很多月塵埃。月球樣本管理員Gary Lofgren用雙手捧著沾滿月塵的月岩聞了聞,他表示現在聞起來並沒有一股火藥味。

  這可能是因為阿波羅宇航員從月球帶回的岩石樣本一直與潮濕、含有氧氣的空氣接觸。任何有氣味的化學反應都早已結束了。

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