為什麼說iPhone 8很難放棄指紋轉用面部識別?

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摘要:據科技部落格AppleInsider報道,傳聞稱蘋果將在今年秋天釋出的“iPhone 8”中整合面部掃描攝像頭,這引發了面部識別技術將會取代Touch ID指紋識別功能的推測。但是考慮到面部識別技術不夠成熟,蘋果仍在持續對Touch ID技術進行投資,新iPhone不大可能放棄Touch ID而轉用面部識別技術,至少在今年不會。

以下是文章摘要:

業內多個傳聞稱,蘋果將在今年推出一款高階版iPhone。它會採用一系列新技術,包括OLED螢幕、無線充電、前後玻璃設計、Touch ID感測器內建在螢幕中等。iPhone 8據稱將作為10週年紀念版銷售,價格高於iPhone 7s和iPhone 7s Plus。

就在上月,凱基證券知名分析師郭明錤釋出報告稱,來自供應鏈的訊息稱,蘋果考慮在手機中整合一個“革命性”的前置攝像頭系統,支援3D感應。通過在常規FaceTime攝像頭中新增紅外發射器和接收器,蘋果將能夠為3D建模實現精確的景深映像,非常適合建立遊戲虛擬人物,拍攝3D自拍照。

儘管郭明錤並未明確表示這個攝像頭系統就是用於生物識別功能——面部檢測,但是他在1月表示,蘋果正在開發麵部識別和虹膜識別技術,旨在有朝一日取代Touch ID。這些系統能否及時趕上iPhone 8的推出還不清楚,但是3D FaceTime攝像頭的出現標誌著蘋果向著這一目標邁進了一大步。

自郭明錤的2月份報告被媒體報道以來,分析師和專家們都把焦點放在了iPhone的面部檢測功能上。和指紋感測器等需要接觸的技術相比,面部識別等不需要觸控的安全解決方案更佳。

技術障礙

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然而,面部識別技術的部署需要克服大量障礙,從軟體設計、硬體認證到驗證資料庫的建立。即便3D攝像頭作為iPhone 8新功能的一部分發布,它也不大可能完全取代Touch ID。

就目前的情況來說,面部識別根本不像指紋識別那麼安全。歸根結底,這實際上就是2D成像和3D成像的區別。指紋掃描屬於2D,而面部識別現在屬於3D範疇。

現代3D成像的核心技術是景深映像,該技術通過專業裝置為一個物體或者環境建立位相模式。例如,鐳射探測和測距系統(LIDAR)感測器使用鐳射脈衝、時差測距、定位裝置以及其它技術創造出高精度的3D情景。

移動裝置的景深映像不斷取得進步,但是還沒有哪家公司展示過精準度和Touch ID一樣好的系統。

蘋果持續對TouchID投資

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除了技術挑戰外,蘋果已經大力押注Touch ID解決方案。iPhone、iPad以及MacBook Pro 上的所有指紋感測器都是基於AuthenTec公司開發的技術。AuthenTec是一家擅長指紋感應硬體和配套軟體的安全技術公司,在2012年被蘋果以3.56億美元收購。

近期的收購交易能夠為觀察蘋果未來的技術發展提供一些線索。今年2月,在收購瑞典面部識別公司Polar Rose近7年後,蘋果以200萬美元收購了以色列面部識別公司RealFace。繼2015年收購動作捕捉公司Faceshift後,蘋果又在去年將面部識別和表情分析公司Emotient收入囊中。

蘋果的這些收購伴隨著聘請計算機視覺和機器學習專家,強烈暗示該公司正在開發基於面部的生物識別系統。

與此同時,蘋果明顯也在開發下一代Touch ID技術,可能是一種替代技術。蘋果獲得了大量與高階指紋讀取方法相關的專利,從對現有電容式技術的小幅調整到超聲波感應。

傳聞稱,iPhone 8將在螢幕內或螢幕下配備指紋感測器。蘋果也有相應專利,這可能並非巧合。

今年轉用面部識別無望

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鑑於蘋果依舊在投入大量人力開發下一代Touch ID技術,並且還在不斷申請專利,蘋果似乎並不願意徹底放棄這一技術。即便如此,蘋果也在投入資源開發麵部識別解決方案,並在近期投入更多資本收購小型專業公司。雙管齊下的策略對於科技來說並不常見,尤其是蘋果這麼大的公司。

在蘋果持續開發TouchID技術,目前缺乏準確、可靠的商業化面部識別系統情況下,近期推出的iPhone很可能會採用混合生物識別解決方案。考慮到郭明錤的分析,iPhone 8似乎會將Touch ID感測器移到螢幕下,同時保留3D成像作為輔助識別功能。所謂的3D FaceTime攝像頭可能根本不是用於認證,而是一種手勢輸入方法。

無論如何,蘋果極不可能放棄Touch ID,在旗艦機上使用未經檢驗的自主面部識別技術。間接證據暗示,蘋果正向著面部識別方向邁進,但是這項技術根本沒有成熟到獨當一面。至少現在是這樣。

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