為什麼你總是睡不夠?

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  可能不是因為你睡得太少了,而是因為你對睡眠的需求增加了。

  撰文 John Groeger

  翻譯 秦琪凱

  審校 撖靜宜

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我的被子就是我的王國。圖片來源:Dundanim

  許多人對這個問題的第一反應會是:沒錯!不難想像,既然我們在快節奏的現代社會來臨之前的平靜時光里,不管是漫長而熱烈的夏夜還是安詳而飄雪的冬夜我們都能睡個好覺,那麼現在天天這麼困乏,一定是睡得少造成的。對你來說是這樣,那你怎麼能證明對所有人來說都是這樣呢?

  我參與的UK Data項目收集了大約10年前的一些數據,統計了代表不同年齡、性別和地域的成年人的睡眠時間。結果顯示,他們的平均睡眠時間為每天7小時零3分。其中超過半數的受訪者每天睡眠時間在5個半小時到8小時35分鍾之間;75%的受訪者每天睡眠時間在5小時到9個半小時之間。

  當我們調查受訪者在工作日與休息日的睡眠時間和他們的年齡時,這些簡單的問題開始變得複雜起來。人們在休息日比工作日平均多睡大約20分鍾,除了退休人群,其他各年齡段都存在這一規律(如下圖所示)。盡管圖中沒有顯示,但睡眠持續時間也與性別有關。舉例來說,研究表明在中年人群里,女性睡得比男性久一些。

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不同年齡段人群在工作日與休息日的睡眠時間,星號代表差異在統計上是顯著的。圖片來源:John Groeger

  現代人並沒有比古代人睡得更少

  那麼,我們究竟是不是睡得比以前少呢?上圖顯示的結果可能反映了個體層面的問題——年齡段每增加10歲,睡眠時間減少20到30分鍾。但這些數據是從不同年齡的不同人群得來的,並不能說明同一群人隨著年齡變化而改變的睡眠時間。

  還有少數研究用了相似的方法,發現隨著時間的過去,在全世界不同國家里,幾十年間人們的睡眠時間有了幾分鍾的增加或減少。但沒有什麼有力證據顯示在任何地方,人們的睡眠持續時間有顯著減少。

  2015年一項有趣的研究聚焦於坦桑尼亞、納米比亞和玻利維亞部落成員的睡眠模式。研究測量的實際睡眠時間與其自我報告的數據相差甚遠,結果表明他們的平均睡眠時間在5小時40分到7小時零6分之間。換言之,他們中的許多人似乎比一直快節奏生活的英國人睡得更少。這項研究再次顯示,現代生活方式並沒有讓人睡得更少。

  此外,另一項研究報道了2016年早些時候來自8000名iPhone用戶的睡眠APP的數據。它顯示這些用戶的平均睡眠時間是7小時50分鍾。

  英國、德國、挪威、西班牙、美國和墨西哥的居民睡眠時間與上述平均值十分接近。澳大利亞、新西蘭、荷蘭和法國則高於平均值,巴西和日本則低於平均值。但不幸的是,這些來自不同國家的數據並沒有統計年齡進行區分。因此這些數據可能並不具有代表性,無法用來直接比較國家間的差異,其結果令人半信半疑。

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我們一起再睡會兒吧。圖片來源:Michael Pettigrew

  但現代人對睡眠的需求增加了

  從上述信息可以看到,也許我們之前關於睡眠的直覺都是錯的。或許,我們總是缺覺不是因為我們睡得少,而是因為我們睡得比我們需要的少——換言之,是我們需要的睡眠變多了。我們從實驗室里的研究了解到,如果讓人可以想睡多久就睡多久,他們很快就會睡“飽”了:這說明,他們達到了睡眠平衡點。

  這意味著,如果我們在工作日可以得到足夠睡眠,我們就不會在休息日多睡一會兒了。因此,對個體來說,工作日和休息日睡眠時間是否存在顯著差別,是判斷睡眠是否充足的一個十分有用的指標。對英國整體來說,工作日和休息日睡眠時間的差異反映了人們也許實際睡眠時間少於所需時間,至少對在校學生和上班族來說是這樣的。

  我們不清楚這種差距多年以來變化了多少,但1981年到2005年在韓國的定期調查留下了一些有趣的數據。在這二十多年來,實驗參與者工作日的睡眠時間似乎沒怎麼變化,而周六睡眠時間增加了13分鍾,周日則增加了24分鍾。

  我猜測,我們也會在其他國家發現相似的現象。最可能的解釋是,工作的增加讓我們需要更多的睡眠。如果是這樣的話,無法在工作日得到休息睡眠的我們,只能在周末彌補我們增加的睡眠需求了。工作之餘,陪伴家人、鍛煉和其他生活需求的餘地也無形之中減少了。

  所以是我們睡得少麼?並不是。只是我們可能睡得比我們需要的少。

  

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  原文鏈接:

  https://theconversation.com/are-we-sleeping-less-than-we-used-to-here-are-the-facts-66847

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