互動百科被315點名了,知識產品如何優雅地賺錢?

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文/羅超

2016 年,知識經濟很火。分答、知乎Live等平台先後入局,最近就連那個一直低調潛行的豆瓣也推出了內容付費產品:豆瓣時間,用時髦的話說內容付費儼然已成互聯網風口。

一項互聯網業務到了風口,就可能被 315 點名。

在一年一度的“公關節” 315 晚會上知識分享平台互動百科就被點名了,理由是因為它的付費服務:企業繳納費用之後具有更強的編輯權限,甚至可以發布虛假信息,來龍去脈不必贅述,但“互動百科”這家百科知識平台為什麼會采取“付費”模式,卻值得深究。

百科是互聯網最古老的內容形態之一。說到百科,人們首先會想到 2001 年就上線了維基百科,其創始人吉米·威爾士(Jimmy Wales)希望建立一個“任何人都可以編輯的、免費的在線百科全書”。最初,威爾士希望通過這個百科平台賺錢,不過之後他打消了這個念頭,決定做一個非盈利組織。 2002 年他將Wiki百科域名後綴從.com的商業域名改為了.org的組織域名,同時承諾不刊載任何商業廣告。在接下來的十多年時間里,維基百科確實做到了承諾,成為全球最好的百科產品。

現在,維基百科是全球排名第七的網站。 2015 年低,英文版維基百科數量超過了 500 萬,整體數量超過 5000 萬。每個月有 5 億用戶訪問它來獲取知識,甚至將之當做教科書、詞典、學習工具。

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它的商業模式很簡單,公益性的“維基媒體基金會”接受用戶捐贈來維持自身發展。這就像微信公眾平台的讚賞模式一樣,用戶心甘情願地付錢。這種模式並沒有讓吉米·威爾士(Jimmy Wales)暴富, 2016 年他的身價才 100 萬,連一套房都買不起。不過,他並不為此後悔,現正努力讓維基百科普及到發展中國家,因為他的夢想是惠及全世界每一個人。有人認為維基百科的存在就是一個奇跡,它完全顛覆了過往的商業模式,依靠著用戶的主動捐贈維護著一個龐大的互聯網平台。

正是因為依靠特別的商業模式取得成功所以它才是奇跡,其他百科平台都在盈利之路上探索。

2005 年創立的互動百科宣稱是全球最大的中文百科網站之一,它的創始人潘海東最初也將維基當成自己的情懷,希望做一個惠及中文用戶的知識分享分享平台。它的域名是baike.com,從這能看出互動百科的先知先覺,然而,它面臨不同的互聯網環境:Google沒有百科產品,在結果中會給予維基百科很高的權重,而百度、 360 和搜狗均有自己的百科頻道,因此互動百科只能從搜索引擎分得部分剩餘流量,現在,它的Alaxa排名是全球400,中國55,不算大站。

在盈利上最初它選擇了三種模式:1、為企業級用戶提供基於wiki技術的產品和服務,也就是SaaS模式;2、開源軟件的模式,也就是軟件免費、服務收費;3、以及面向互聯網用戶的傳統廣告模式。

在前兩點上它做到了,許多企業的百科站點基於互動百科的HDWIKI系統搭建;第三點它也做到了,互動百科上有大量展示廣告。同時,它還在產品中引入了類似於“知識共享經濟模式”的百科行家,融入問答功能,邀請專家來編撰內容(比較知名的專家有作為其首席科學顧問的方舟子)。在百科盈利模式上, 2011 互動百科在接受騰訊科技采訪時就透露,

“從國際上看,資金問題始終困擾著維基百科。但目前互動百科公司運營情況良好,沒有所謂的財務問題。”

被 315 點名的付費服務是什麼時候推出的不得而知。如果推出付費業務就很難確保百科信息編輯的公平性:當詞條編撰權由金錢決定之後,勢必會影響詞條信息的客觀性和準確性。這個道理,互動百科團隊不會不懂。然而這樣做,也是其企業化運作過程中的必然,畢竟這是一個.com網站,一個商業產品。 2016 年 2 月 3 日,互動百科在全國中小企業股份轉讓系統掛牌,股票代碼為835799,盡管上的是新三板,但從這一舉動也能感受到這家成立十多年的企業,已有經營壓力或者說盈利動機,推出付費產品或許是在冒險而又無奈之舉。

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