我把你當兄弟,你卻對我的孩子下手?

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……不是說隔壁老王。我們說的是一種甲蟲,它(們)長這樣:

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等一下!這是哪門子的甲蟲?這難道不是九種不同的螞蟻?!別著急,我們慢慢說。

我們談到的這種甲蟲屬於隱翅蟲科。這一科的昆蟲長相不太一樣,有像這樣的:

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還有這樣的:

對於人們來說,前面兩張圖片里的蟲子會被歸類為“不認識但是好口怕”的蟲子,而後者則會被大多數人認作螞蟻。在台灣,這種學名為“褐毒隱翅蟲”(Paederus littoralis)的家夥被人們俗稱為“青螞蟻”或者“殺人蟻”,在受到刺激後,它們會噴出含有隱翅蟲素的體液讓你的皮膚發炎潰爛,苦不堪言。

雖然被叫做“青螞蟻”,但鞘翅目的褐毒隱翅蟲和膜翅目的螞蟻可沒有什麼親戚關係。不過你倒不用太苛責將這兩者混為一談的人類,因為就連螞蟻,也經常把這個長得就像螞蟻的家夥認作自己人,而這,正中隱翅蟲的下懷。

對於許多隱翅蟲來說,偽裝成螞蟻並混入它們的隊伍,已經成了它們生存的方式。在它們眼里,浩浩蕩蕩又不辨敵我的螞蟻大軍正是最好的食物。為了成功打入它們的隊伍,許多種類的隱翅蟲會慢慢演化的和它們最喜歡吃的螞蟻一個樣子。文章開頭那張圖,正是演化成不同形態的隱翅蟲。為了成功混淆獵物,它們不僅長相酷似螞蟻,連身上的氣味都和螞蟻們差不多。這可就苦了那些擅長於依靠化學信號來辨別世界的螞蟻們:不是我們不努力,實在是敵人太狡猾啊。

(隱翅蟲和螞蟻:離的遠一點,你肯定就分不出來它們的區別啦!)

隱翅蟲到底是哪裏“獲得”了螞蟻的氣味?可能是從死去螞蟻的屍體上——科學家們發現有的隱翅蟲圍繞螞蟻的屍體,好像在收集體液。但也有可能是,漫長的演化使它們的化學物質與螞蟻類似。這又提出了另一個使科學家好奇的問題:它們這麼長久的和蟻群混在一起,在蠶食它們同胞的同時,有沒有干一點好事呢?

目前科學家傾向於認為這種可能性是存在的,隱翅蟲可能會分泌一些有利於蟻群的液體來幫助螞蟻,以利於自己反複捕食。科學家甚至認為,也許它們干脆就在蟻群中長久的定居。繁殖生活都和它們一起。只是目前人們對於它們的生活了解太少,還不足以做出任何論斷。

來源:

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