羅永浩曾90度鞠躬道歉 小冰度祕締造者融5000萬 為企業定製聊天機器人

ADVERTISEMENT

◆ 三角獸科技的三位創始人(從左到右):王卓然、亓超和馬宇馳。

►導語

去年10月的錘子釋出會,看到現場 PPT 將公司名三角獸錯寫成獨角獸時,三位創始人在臺下如坐鍼氈,內心有些失落。

王卓然還能想起最初接下這一項目的情形。在接手錘子系統 BigBang 開發項目之初,他還有些疑慮。

創辦三角獸時,他和亓超、馬宇馳希望讓App、作業系統、智慧傢俱裝置能與人聊天、解答問題,無論是語音還是文字形式。

錘子手機的開發項目在王卓然看來僅僅是一個分支。亓超卻一口答應下來:“我們能做。”一旁的王卓然大吃一驚。

不過,他們也因禍得福。當羅永浩為此失誤90度鞠躬致歉後,越來越多的企業找到三角獸,希望讓自己的產品與人對話。無意間,他們在業界有了名氣。

目前,三角獸打算在企業服務、智慧終端、泛娛樂領域深耕,接手更多項目積累經驗,以形成各個垂直行業的通用解決方案。今年4月,三角獸將交付6個開發項目。

注: 王卓然承諾文中資料無誤,為其真實性負責,鉛筆道已備份錄音速記,為內容客觀性背書。

會聊天的人工智慧

已近2015年11月下旬,西二旗狹長、冷峻的百度大樓下,王卓然和好友亓超照例在午飯後繞圈散步。煙癮難耐,倆人用背部抵住有些刺骨的冷風,點燃打火機,將手中的香菸貼近火苗。

“貌似智慧語義互動技術越來越火了,要不我們倆技術互補,一起創業吧?”亓超撣了撣手中的煙,轉移了話題,試探地詢問王卓然是否願意創業。

彼時,兩人均是百度聊天機器人“度祕”項目組的技術領頭人。

王卓然擅長任務驅動的多輪對話技術和中控決策技術,能讓人工智慧理解上下文,瞭解使用者需求後,解答諸如“附近是否有好玩的位置”、“今天天氣如何”等目的性強的問題。

亓超則是微軟小冰的締造者,擅長開放域聊天技術,使人工智慧可以與人閒聊,與王卓然所擅長的互補。

◆ 微軟小冰的100天歷程(圖片來自網路)

ADVERTISEMENT

此前,王卓然已意識到,市場對聊天機器人、語義分析這類技術的關注度越來越高。

那一時期,他在英國的同學、同事創立了眾多聊天機器人或語義分析技術公司。脫胎於劍橋的語義分析公司 Vocal IQ 被蘋果收購,給了他明確的訊號——大公司看上了這條賽道。

“行啊!”王卓然一口答應了。

“真行還是假行?你想清楚了。”王卓然的快速反應讓亓超有些難以相信。

“真的行,我們找時間坐下來研究下這事吧。”

當晚,兩人來到百度大樓一間偏僻的辦公室,豎起白板規劃創業之路。

接手開發項目積累行業經驗

他們想到的第一步是融資和商務。但兩人沒有這些經歷,需要一位有經驗的人負責此事。

王卓然想起了高中同學馬宇馳。此前,馬宇馳參與創業已有幾次,有商務運營經驗。但他還是一家 O2O 公司的合夥人,是否願意創業仍未可知。

11月29日是王卓然的生日,他邀請馬宇馳到家中小酌,順帶問下馬的意願。正巧,馬宇馳已有離去之意,願意加入。

此時,僅剩創業方向和技術的具體落地場景還未落定。

王卓然和亓超曾想過製作一款類似亞馬遜 Echo 的智慧硬體,使用者可在酒店房間內與它聊天,並語音控製酒店房間,且外觀吸睛。

◆ 亞馬遜 Echo 智慧音箱外觀圖,內建聊天機器人Alexa。

但與馬宇馳討論後,思路發生變化。他們認為這一方向雖然能讓人眼前一亮,但服務範圍過窄,猶如給企業上了一道“緊箍咒”。“智慧硬體製作繁瑣,團隊內沒有這類的能人,很難造出滿意的成品。”

最終,他們放棄了製造硬體的打算,做自己更擅長的事:建造一個通用技術平臺,輸出智慧語言互動技術,服務於企業客戶。

要實現這一目標,他們需要先接手幾個企業客戶的開發項目,探求各行業的需求和真實場景。項目多了,再將經驗沉澱,形成各個垂直行業的通用解決方案。

團隊過往的光鮮履歷使融資較為順利。2016年4月,三角獸獲得 1000 萬元天使輪融資,洪泰基金領投,天善資本任旭陽、俞軍跟投。王卓然和亓超也從百度離職,正式創業。

ADVERTISEMENT

接手的第一個項目

三角獸接手的第一個開發項目來自 Rokid。

2016年2月,王卓然和亓超與 Rokid 創始人 Misa 見面。咖啡廳內初見 Misa ,王卓然本以為見到的是位漂亮的女創始人,卻看到了一位大鬍子男人。雖然沒能如願,不過他們沒白來。

Misa 對開放域聊天技術感興趣。此時,他手下的團隊已開發了智慧家居語音控製功能,但僅有這個功能還不能讓 Rokid 這款智慧語音裝置顯得更智慧。他們需要讓 Rokid 隨時隨地與人聊天。

Misa 很熱心,猶如兩人的創業前輩,既給他們指點,甚至願意在創業前期給予他們辦公地點和部分資金。當天,Misa 邀請他們來杭州看看,並希望能繼續合作。第一筆企業訂單如此到來。

◆ 功能與亞馬遜 Echo 類似,但 Rokid 外觀更亮眼。

但項目也有挑戰。與此前相比,聊天機器人需要能與使用者有更深層次的交流。例如播放一首歌後, Rokid 能夠評論這首歌是否好聽,或者直接由 Rokid 歌唱。

要做到這一點,他們需要從人人網、微博等公開社交平臺蒐集上百億組對話,清洗資料,找出部分屬於評論性質的回答作為範本,訓練人工智慧學會評論。之後將演算法輸出為 API 介面,供對方呼叫。

他們的目標是讓 Rokid 的回答與問題有85%的相關度。不過,首次交予的成果中,團隊並未考慮過多細節,相關度為70%。

繁瑣枯燥的演算法優化工作就此開始。每週,他們會接收 Rokid 北京團隊發來的需求列表,包含內測版使用者發來的需要迴應的語音,並在此後測試中改進 Rokid 的迴應,如此往復。

8月,第一版開放域聊天技術達到 Rokid 團隊要求,並注入至即將發售的 Rokid 裝置中,相關度最高值超過93%。與此同時,錘子手機的開發項目也接近尾聲。

羅永浩的鞠躬道歉意外打響名聲

與錘子手機的合作與 Rokid 幾乎同期進行。

第一次接觸在2016年5月。三人在錘子手機的辦公樓見到了朱蕭木(錘子科技UX總監)。儘管在此前的釋出會上,錘子手機就表達了不接入語音助手的想法,他們仍想試探地問下朱蕭木,是否需要開發語音助手。

想法並沒有改變,朱蕭木回絕了他們的建議。但朱也提出了另一個想法。“你們有興趣幫我們開發一個功能叫 Big Bang 嗎?”

朱蕭木的想法是:開發一個程式,使使用者手機內選取段落後,程式能將段落快速拆分成獨立的字詞,並直接選取、複製和搜尋。

王卓然仍在猶豫。此時加上他和亓超,團隊僅有6人寫程式,撥出部分人做這件事,明顯耗時耗力。“而且我們的技術方向主要是人機對話,錘子這個項目屬於一個分支,並非主要的研發方向。”

ADVERTISEMENT

亓超卻立馬答應:“我們能做,一週後給出 Demo。”一旁,王卓然驚出一身冷汗。

錘子科技的技術要求明確,但也嚴苛:程式需植入手機作業系統內,預裝在手機本地執行,記憶體最多佔用50M,毫秒內響應拆分詞彙。

為了達到這一目標,王卓然已不記得團隊熬了多少通宵。“基本錘子一回覆郵件,我們就得花兩三個通宵。”產品即將封版時,錘子給出了評估結果,相關度為98-99%。

不過,讓王卓然沒想到的是,這個本屬於支線任務的項目卻讓他們名聲大振。

10月18日晚10點,錘子手機釋出會已開場兩小時,全國數十萬人關注。此時,羅永浩照例穿著TOMMY HILFIGER的藏藍色襯衫,講述著 Big Bang功能。

當看到公司名字被錯寫為獨角獸時,王卓然、亓超和馬宇馳在臺下如坐鍼氈,又有些失落。“很可能翻一頁過去,就被人遺忘在角落。”

◆ 釋出會現場的PPT,還沒有像網路上的這張圖一樣,將獨角獸改為三角獸。

但當朱蕭木提醒羅永浩名字寫錯,羅當場鞠躬道歉時,王卓然發現,手機微信上的紅點突然增多,所有朋友都在詢問:“三角獸是你們嗎?”

這時王卓然才意識到,他們可能因禍得福,將被業內熟知。

二次元領域的探索

釋出會後,三角獸聲名鵲起,各行各業的企業找上門,希望能在產品中加入聊天機器人。經過篩選後,最終確定在三個領域積累研發,深挖各個細分行業的通用解決方案。

開發流程與 Rokid 類似:每與一家企業合作,三角獸需根據企業需求,從公開的社交平臺尋找相應的對話組合,篩選、清洗後,通過深度學習、NLP 自然語言等技術,讓人工智慧學習提高回答的相關度。

此後,三角獸輸出為 API 介面,供企業呼叫。開發項目通過驗收後,三角獸會向企業客戶收取技術費和服務費。每次耗費時間1周到3個月左右不等,根據合作方產品需求程度決定。

進入泛娛樂領域的想法來自於多家二次元遊戲公司。

與這些公司見面時,王卓然總會聽到幾乎相同的市場資料:2億二次元粉絲,其中9000萬人癡迷於此,他們將虛擬角色當作生活和生命中的一部分。

這些遊戲公司欣賞小冰的風趣,但更希望能夠定製出一個含有特定性格、語言風格的角色。這也是王卓然、亓超腦海中比較理想的聊天機器人,對話水平更接近真人,富有個性色彩和生趣。

雖然這幾家遊戲從設計到發售間隔週期長,三角獸無法與其同步開發,沒能繼續合作。但想法就此延續下來。

A 輪投資也與此有關。東方網力(博雍基金LP)旗下的物靈科技是 jibo 機器人的中國市場運營方,他們與三角獸合作,希望這款機器人的中文語音帶有美國特色和邪萌氣質。“項目相當於一種二次元人物的性格定製。”

不過,在初期選取素材時,什麼樣的語言屬於這一性格難以準確定義。因此,初期人工調校顯得尤為重要。

例如人人網上的真實社交資料,若數十個女生的話語偏向這類風格,就會將這些作為定義聊天機器人性格的語料。之後再和客戶的產品經理一起打磨,不斷調整、訓練。

今年4月,三角獸共有6個項目準備交付。除 Rokid、錘子手機之外,兩個項目已交付。

/The End/

科技

» 創頭條

ADVERTISEMENT